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Opinion : 5 pistes pour le nouveau Mac Pro "modulaire"
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Opinion : 5 pistes pour le nouveau Mac Pro "modulaire"

Le 06/04/2017 à 11h11
Depuis l'annonce d'un nouveau Mac Pro pour 2018, les rumeurs vont bon train... A quoi ressemblera-t-il ? Quels composants ? Quelle possibilités d'extension ? Apple n'a pas été très loquace sur les spécifications, mais un mot était sur toutes les lèvres : la modularité.

Adieu le format "poubelle"

Physiquement, la machine ressemblera certainement à une tour, dans un format proche des modèles d'avant 2013 (ci-dessous), mais certainement plus compacte (j'adorais par exemple le format du Power Mac G4). Même s'il existe depuis longtemps (sur PC) des modèles plus réduits (mini-ITX etc.), une vraie modularité exige de la place : les disques durs 3,5" ne sont pas encore morts, les cartes graphiques puissantes sont toujours très imposantes et si Tim Cook souhaite ouvrir sa tour à des composants standards, l'ensemble doit pouvoir être ventilé convenablement.



Evidemment, Apple cherchera sans doute un peu d'originalité dans le choix des matériaux, des assemblages, et des systèmes d'ouverture. A ce petit jeu, les anciens Power Mac & Mac Pro sont toujours des modèles d'intégration ! On espère seulement que le « culte de la finesse » (quelque peu remis en question avec l'iPad 5) n'aboutira pas à une tour trop réduite, elle qui finira dans tous les cas sous un bureau,

Des SSD m.2 et des baies de stockage

Depuis leur sortie en 2013, Apple n'a proposé aucune option d'upgrade SSD sur les Mac Pro, qui sont d'ailleurs toujours limités à 1To. Ces barrettes sont pourtant détachables, mais possèdent un format de connectique propriétaire. Depuis, les SSD ont adopté un standard sur PC -le fameux m.2- et ces connecteurs sont désormais intégrés sur la plupart des cartes mères... sauf chez Apple. Aujourd'hui, ces disques à mémoire flash évoluent à une telle vitesse qu'il devient criminel de ne pas pouvoir les faire évoluer : ceux qui ont acheté un Mac récemment en savent quelque chose ! Il y a de grandes chances qu'Apple capitalise sur ces barrettes, avec 2 ou même 4 connecteurs par machine.



On espère également que la firme de Cupertino conservera les emplacement pour les disques à plateaux -il y en avait 4 dans les anciens Mac Pro. En effet, malgré la popularité des SSD, ces gros disques restent indispensables pour stocker des données froides, comme des rush ou des photos. Pourtant, j'ai quelques doutes sur la présences de telles baies dans le futur Mac Pro, tant ils sont volumineux. Apple pourrait cependant capitaliser sur les modèles de 2,5", nettement moins encombrants, en proposant par exemple 2 ou 3 baies à ce format.



Autre possibilité, Apple abandonne totalement le stockage interne (hors SSD), et propose à ses clients d'opter pour les NAS ou des disques Thunderbolt/USB, comme c'est le cas aujourd'hui. Problème, les Mac Pro ressemblent actuellement à de petites araignées pas très design, qui imposent quantité de boitiers externes sur le bureau. Finalement, Cupertino pourrait opter pour un système entre-deux, avec des petits modules de stockage que l'on pourrait empiler sur une base plus compacte.

Un vrai choix de GPU PCIe

En dehors du stockage, l'une des faiblesses de l'actuel Mac Pro, c'est évidemment l'impossibilité de faire évoluer le GPU. Si les cartes sont remplaçables, leur format est propriétaire et Apple n'a proposé aucun moyen de les faire évoluer. A ce petit jeu, il semble enfin acquis qu'Apple proposera à nouveau des slots PCIe 16x dans ses machines. Je ne crois pas à l'idée d'un GPU externe pour le Mac Pro (mais pourquoi pas sur un iMac Pro ?), car cela n'apporte pas grand chose sur une machine fixe, tant en terme de coût, de performances que d'encombrement (et Apple l'aurait déjà mise en application sur ses « Tubes »).



C'est un voeu pieux, mais il est désormais nécessaire de pouvoir choisir son GPU, et pas seulement entre trois modèles d'une seule marque. Apple a besoin de travailler avec AMD et NVidia, les deux leaders du segment, qui ont aujourd'hui chacun leurs qualités et leurs défauts. Beaucoup regrettent encore la disparition des GPU NVidia, dont CUDA reste aujourd'hui inégalé, surtout lorsqu'on travaille sous Windows et avec la suite Adobe. Enfin, la Pomme devra se pencher sérieusement sur les pilotes, et pourquoi pas, prendre en charge Vulkan, ce qui facilitera les portages tout en réduisant la dépendance aux drivers. Là encore, je n'y crois pas beaucoup, l'accent étant désormais mis sur Metal et rien que Metal.

Une connectique qui sort des dogmes

Six mois après leur sortie, on regrette toujours que les nouveaux MacBook Pro Retina n'embarquent que des ports USB C/TB3. Si l'on s'en accommode au quotidien, il ne se passe pas une semaine sans qu'on ait besoin d'y brancher un périphérique USB A, qui est devenu un standard pour au moins 10 ou 15 ans encore ! Apple aurait au moins pu glisser un port « classique » sur cette machine, en guise de dépannage. Plus gênant, le retrait du lecteur SD pénalise les professionnels de la vidéo et de la photo au quotidien, une décision incompréhensible pour des corps de métiers acquis à la cause depuis des décennies. Enfin, l'absence de port HDMI est très désagréable en entreprise, où les vidéo-projecteurs et autres écrans géants sont tous équipés de cette connectique... et jamais d'USB C. Là encore, on ne voit pas le HDMI disparaitre avant 10 ou 15 ans minimum.



Sur le nouveau Mac Pro, Apple devra donc en finir avec sa politique jusqu'au-boutiste en n'y plaçant que des ports Thunderbolt -peu importe leur nombre, d'ailleurs. Une tour professionnelle doit d'abord embarquer toute la connectique « du présent », y compris de l'USB classique, du HDMI, des entrées/sorties son, et même -on peut rêver- des ports en façade. On ne demande pas le retour du FireWire 800 ou de l'ADB, mais un professionnel utilise quotidiennement des périphériques issus d'un parc hétérogène et pas toujours très moderne.

Des tarifs et des puces pour toutes les bourses

Il fut un temps où le premier Mac Pro se négociait moins de 2000€ TTC « mais ça c'était avant ». En 2013, les prix ont flambé, et certaines configurations dépassaient alors allègrement les 8000€. Si le design de la machine ne convenait pas à tout le monde, c'est souvent le prix qui terminait le travail : pourquoi aller mettre 3 000 à 5000€ dans une machine dont les composants et la puissance se retrouvent dans un PC à moins de 2000€ ?



Il faut dire qu'Apple se montre parfois un peu extrême : à l'image du double-GPU la présence de Xeon et de mémoire ECC n'est pas forcément utile pour tous les travaux. Une version d'entrée de gamme à base de Core i7 -dont certains se déclinent à 6 ou 8 coeurs sans trop faire grimper la facture- serait largement suffisante pour certaines professions. Rien n'empêche ensuite Apple de proposer des configuration bi-Xeon à 20 000€ ! Schiller l'a bien rappelé, devant l'hétérogénéité des domaines d'activité, le plus important, c'est d'avoir le choix !

Et vous ? Qu'aimeriez-vous avoir dans le nouveau Mac Pro ?
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iMac 21,5" 4k Indicateur vert Informations 06/2017 1499 € L'iMac 21,5" (Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3, GPU dédié et puces Kaby-Lake. Pas de mise à jour prévue avant de longs mois !
Apple TV 4k Indicateur vert Informations 09/2017 199 € L'Apple TV 4k est une petite évolution de l'Apple TV pour les téléviseurs 4k. Il gère le HDR, le HDMI 2a et tous les codecs récents. Si vous avez une télévision OLED 4k, il s'agit du modèle idéal. Son prix est raisonnable par rapport à la version HD, qui reste au catalogue.
iMac Indicateur vert Informations 06/2017 1299 € L'iMac 21,5" (non Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3 et puces Kaby-Lake. Pas de mise à jour prévue avant de longs mois !
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Mac Pro Indicateur rouge Informations 10/2013 3339 € Apple a annoncé un nouveau Mac Pro courant 2018 (voire 2019), plus modulaire et moins fermé que la version actuelle. Dans tous les cas, surtout n'achetez pas les modèles "tube" datant de 2013 et désormais assez dépassés.
MBP Retina 13" Indicateur vert Informations 06/2017 1749 € Le MacBook Pro 13" a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
MBP Retina 15" Indicateur vert Informations 06/2017 2799 € Le MacBook Pro 15" a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake et de "nouveaux" GPU. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
MacBook Air Indicateur orange Informations 06/2017 1099 € Le MacBook Air a été "mis à jour" le 5 juin 2017, avec des fréquences légèrement supérieures, mais aucune autre nouveauté. Cette machine est en fin de vie et Apple ne lui accordera plus aucune vraie mise à jour. Achetez le plutôt sur le Refurb !
MacBook Indicateur vert Informations 06/2017 1499 € Le MacBook Pro a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
Apple TV 2015 Indicateur vert Informations 10/2015 159 € L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.
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