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Mac4Ever teste le MacBook Air 11" 2011
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Mac4Ever teste le MacBook Air 11" 2011

Le 30/07/2011 à 11h40
Les deux MacBook Air 2011 conservent leur look précédent, tout en retrouvant enfin un clavier rétro-éclairé (qu'ils avaient perdu lors du régime d'octobre 2010).

Mac4Ever teste le MacBook Air 11 2011


À nos morts


Le slogan du MacBook Air 2011 : « The Ultimate Everyday Notebook ». Comprendre : "Adieu MacBook".
Mac4Ever teste le MacBook Air 11 2011
Adieu MacBook, on t'aimait bien, tu sais


Avec son nouveau prix inférieur à 1000 €, le MacBook Air 2011 ne laissait en effet que peu de place au petit blanc polycarbonaté, également en concurrence avec le MacBook Pro 13". La gamme de portables d'Apple se simplifie donc grandement, au profit de l'aluminium unibody.

Un écran de haute résolution


Le petit Air 11,6" affiche fièrement 1366*768 pixels, tandis que le 13,3" affiche 1440*900 pixels. Pour une raison étrange, le MacBook Air 13" continue donc d'afficher une résolution supérieure à celle du MacBook Pro 13" (1280*800).

In & Out


Pas de changements notables, le MacBook Air comporte toujours deux ports USB2, et un lecteur de carte SDXC (sur le modèle 13" uniquement). Joie et bonheur, le clavier retrouve son rétro-éclairage, à la grande satisfaction des noctambules et autres habitués des tunnels en train.



La caméra FaceTime est toujours là (mais toujours pas HD), le micro intégré aussi, et la sortie casque audio mini-jack 3,5 mm analogique uniquement (pas d'optique/numérique sur cette gamme). Au rayon des ports invisibles, on retrouve évidemment le Bluetooth (4.0), et le WiFi/AirPort (802.11n).

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Flanc droit / flanc gauche


Thunderbolt inside, tout le reste outside


Sans surprise, le port mini-DisplayPort devient Thunderbolt, et ça change tout : le bus de connexion hyper-rapide permet d'utiliser des nouveaux périphériques de stockage performants à la chaîne (comme le petit Little Big Disk de LaCie dont nous vous parlions il y a peu).

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La puissance du Port du Havre


Encore plus intéressant, puisqu'on parle d'un Notebook à la connexion intégrée minimaliste : appairé au nouvel écran Thunderbolt Display d'Apple, le MacBook Air retrouve alors une connectique Firewire, Ethernet Gigabit, ...

On n'attend plus que la disponibilité des adaptateurs tiers correspondants, ceux annoncés par SonnetTech par exemple.

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Thunderbolt vers Firewire 800 ou Gigabit Ethernet


Le port Thunderbolt peut toujours être utilisé comme "simple" sortie vidéo mini-DisplayPort, afin d'y relier -avec l'adaptateur correspondant, vendu séparément- un moniteur externe en VGA ou DVI ou HDMI (ou DisplayPort natif, bien entendu) :

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Thunderbolt / DisplayPort : qui peut le plus peut le moins


Touti rikiki, maousse costo


Mac4Ever teste le MacBook Air 11 2011
Le notebook selon Apple ne fait pas de compromis sur la puissance : dans moins de deux centimètres d'épaisseur, Apple a logé un Core i5 ou i7, au choix. Notre petit MacBook 11" de teste, avec son Core i5 cadencé à 1,6 Ghz, affiche un honorable score de 1,93 pts à Cinebench.
L'entrée de gamme du MacBook Air 11" à Core i5 est donc plus puissante que tous les Core2Duo précédents. Autant dire que le Core i7 les achèvera sans ambiguité.

Le stockage intégré SSD (plus rapide et plus solide qu'un disque dur à plateau) s'étend de 64 Go à 256 Go, tandis que la RAM, soudée à la carte-mère, est à choisir entre 2 et 4 Go. Notez bien que le remplacement des composants internes (même la RAM) ne sont pas prévus sur le MacBook Air, choisissez donc judicieusement les options dès l'achat.
Le SSD intégré de notre machine de test, un Toshiba, atteint sans sourciller les 220 Mo/s sur les gros fichiers séquentiels et ne chute jamais sous les 15 Mo/s même pour les petits fichiers aléatoires, assurant une réactivité sans pareil à la machine.

Côté graphique, ce sont les circuits intégrés d'Intel qui s'occupent de l'affichage, la même Intel HD Graphics 3000 que sur l'entrée de gamme du Mac mini est répandue sur toute la gamme des MacBook Air, et viendra pomper dans la RAM pour l'utiliser comme VRAM. 10,79 fps à Cinebench, c'est nettement moins bon qu'une NVidia GeForce GT 330M (qui obtient 15 fps au même test).

La partie graphique est donc le seul bémol d'une machine autrement très homogène, haut de gamme, et diablement séduisante. Par rapport à notre test de la génération précédente, cette mouture 2011 est donc en opposition symétrique : de 2010 à 2011, on gagne en CPU ce que l'on perd en GPU.

Les utilisateurs avides de puissance de calcul seront donc comblés par ce nouveau MacBook Air, tandis que les joueurs, résignés, passeront leur chemin.

Autonome, malgré sa finesse


Mac4Ever teste le MacBook Air 11 2011
Apple communique sur une durée de 5 heures pour le modèle 11", et jusqu'à 7h pour le modèle 13". Pour tester la batterie de manière un peu plus intensive, nous avons lancé une lecture de DVD (via WiFi) avec la luminosité réglée au maximum.

Résultat très encourageant : le petit MacBook Air 11" dépasse les 3 heures et demie dans ces conditions. On imagine donc qu'en baissant la luminosité de 2-3 crans et en désactivant WiFi et Bluetooth, un utilisateur un peu économe pourra sans problème visionner deux longs films dans le train. Et comme le 13" a encore plus d'autonomie, ça n'est que du bonheur nomade !

Conclusion


Remplaçant le MacBook blanc, ce nouveau MacBook Air devait relever le challenge de rester financièrement accessible, tout en n'étant pas un notebook "au rabais". Force est de constater qu'il réussit l'examen haut la main (si on lui pardonne ses faiblesses graphiques). Dès qu'ils auront chacun retrouvé une vraie carte graphique, le MacBook Air se comparera sans rougir au MacBook Pro 13". Sa prochaine victime ?

  • Design
  • Technique
  • Ergonomie
  • Stabilité
Les Plus : - Léger, fin, résistant : un design irrésistible
- Thunderbolt, très prometteur sur les extensions possibles
- Toujours sous les 1000 € pour l'entrée de gamme
- Core iX inside
Les Moins : - Intel Graphics inside
- Composants internes non évolutifs
- A tué le MacBook (pour les nostalgiques du plastique blanc et du support optique)
Configuration : Des doigts pour trackpader en nomade, du Wifi, et c'est parti !
Prix : À partir de 949 € pour le 11", et dès 1249 € pour le 13". Variable selon les options (RAM, stockage) et accessoires
4/5



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Conseils d'achat

  • Macintosh

  • iPhone, iPad & iPod

iMac Retina Indicateur vert Informations 10/2014 2599 € L'iMac Retina est sorti le 16 octobre, et cette machine ne devrait pas être mise à jour avant une bonne année. Vous pouvez acheter en toute quiétude.
iMac Indicateur orange Informations 06/2014 1099 € L'iMac Retina est sorti le 16 octobre, mais Apple n'en a pas profité pour rafraichir la gamme (vieillissante) d'iMac traditionnels. Si le rapport qualité/prix est toujours bon, leur GPU prend de l'âge et l'on aimerait bien voir arriver du Thunderbolt 2, par exemple. Il n'est pas impossible qu'Apple les renouvelle début 2015.
Mac Mini Indicateur vert Informations 10/2014 499 € Le Mac mini vient tout juste d'être mis à jour et apporte quelques améliorations notables, comme Thunderbolt 2, WiFi ac. Son prix a également fortement baissé, mais au prix d'un boiter moins évolutif (RAM soudée) et d'absence de quadri-coeur. Vous pouvez acheter sans risque, mais regardez aussi du côté du Refurb !
Mac Pro Indicateur orange Informations 10/2013 2999 € Le nouveau Mac Pro est disponible depuis décembre 2013 et Apple devrait profiter de la fin de l'année (voire du début 2015) pour lui offrir de nouveaux Xeon, déjà présentés par Intel. Notre conseil : attendez !
MacBook Pro Indicateur vert Informations 07/2014 1099 € Les MacBook Pro ont été mis à jour en juillet 2014 : +200Mhz côté CPU et 16GO de RAM sur tous les modèles. Pas de changement côté GPU, et pas de gros renouvellement prévu avant 2015. Vous pouvez acheter en toute sécurité, même si les plus geeks préféreront attendre une "vraie" mise à jour l'an prochain.
MacBook Air Indicateur orange Informations 04/2014 899 € Le MacBook Air a été mis à jour en Avril 2014, mais les améliorations sont peu nombreuses (+ 100MHz et 100€ en moins). Si vous avez besoin de ce modèle, jetez un œil sur le Refurb avant de vous décider. Vous pourrez trouver une machine de 2013 avec des caractéristiques quasi similaires. Si vous optez pour une machine neuve, le 11" est le portable par excellence qui pourra vous suivre partout. Et n'oubliez pas de booster la RAM à 8Go et, si possible, de choisir le SSD de 512Go. Il se murmure qu'un nouveau modèle (12") pourrait faire bientôt son apparition... MAJ probable début 2015.
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