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Test de la manette iPhone C.T.R.L.i de Mad Catz : confortable à la maison
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Test de la manette iPhone C.T.R.L.i de Mad Catz : confortable à la maison

Le 17/10/2014 à 14h32
Près d'un an après le lancement de l'Ace Power de Moga et de la Powershell de Logitech, Mad Catz, sort sa manette MFi baptisée CTRLi, et nous avons eu la chance de pouvoir la tester en avant-première. Avant de nous plonger dans ses spécificités, voici un reportage que nous avons tourné dans les locaux de l'entreprise, pour mieux comprendre dans quel esprit cette manette a été conçue :



Une manette robuste et "classique"


Une manette familière

Ce qu’on remarque d’emblée, lorsqu'on découvre la CTRLi, c'est qu'elle ressemble réellement à une manette de console. Sa forme n'est pas sans rappeler celle des manettes de Xbox et ceux qui ont l'habitude de se défouler sur leur console de salon retrouveront rapidement leurs repères.

L’aspect brillant sur le dessus du contrôleur ne sera pas du goût de tous, étant donné la rapidité avec laquelle les traces de doigts seront visibles sur ce revêtement, mais pourra plaire. La CTRLi aura au moins l’avantage de ne pas attraper la poussière comme la Powershell de Logitech. En outre, les finitions de la manette sont travaillées et elle paraîtra solide en mains. Rien à voir avec l'aspect«  bas de gamme » de l'Ace Power que nous avions relevé lors de notre test.


Une nouvelle approche par rapport à ses concurrentes

Si les fans de jeux vidéo retrouveront leurs boutons, joysticks et gachettes aux endroits qu’il connaissent, la CTRLi possède un élément qui lui est propre, puisque c’est une manette MFi : un support en forme de pince dans lequel il faudra insérer l’iPhone pour le maintenir au-dessus du contrôleur. Son inclinaison est bonne, et permet de jouer confortablement, mais on regrettera de ne pas pouvoir le régler à sa guise.

Étant donné le ressort de la pince, l’opération sera plus ou moins périlleuse selon la largeur du téléphone, mais une fois en place, le smartphone ne risquera pas de tomber (on a d’ailleurs secoué la manette pour s’en assurer). Une protection en latex placée à l’intérieur de la pince permettra de ne pas abimer les bords du smartphone.

De ce fait, on pourra jouer avec sa coque de téléphone, et brancher son câble jack normalement pour profiter pleinement de l’ambiance de son jeu. D’autre part, il ne sera pas non plus nécessaire d'insérer son iPhone sur un port lightning puisque la manette se connecte en bluetooth à l’appareil.

Deux tailles différentes

Si la CTRLi parait solide en mains, sa robustesse dépendra fortement de la version qu'on choisira. En effet, pour mieux répondre aux exigences de ses clients, Mad Catz a décidé de lancer simultanément sa manette en deux tailles, l'une qui se rapproche fortement des dimensions des manettes de PlayStation ou de Xbox, et l'autre, 20% plus petite, pour les enfants, ceux qui ont de petites mains, ou ceux qui souhaitent avoir un objet plus compact.


En effet, si la taille « adulte » est confortable, elle s’avère difficile à transporter en raison de son poids et de son volume. La glisser dans une poche s’avérera très difficile, même en dévissant le support, et transportée dans un sac, la CTRLi prendra une certaine place, du fait de sa forme bombée. En comparaison, la Powershell est certes encombrante, mais sa forme plate et rectangulaire la rend plus facile à ranger parmi ses affaires.

A côté de cela, la version « enfant » est bien plus compacte et son support, à clipper cette fois-ci, peut être démonté et rangé à l’arrière de la manette (en revanche, une fois dans cette position, la pince sera instable et aura tendance à se détacher au moindre petit choc). Cette version de la manette est plus petite et plus légère, ce qui sera appréciable au moment de la transporter, mais en contre partie, cela ne suffira pas à faire contrepoids à l’iPhone : il sera quasiment impossible de poser la manette à plat pour faire une pause sans qu’elle ne bascule.

Un peu de bricolage

Comme nous vous le disions, la CTRLi est robuste, mais sa manipulation pourra nécessiter un peu de dextérité dans certains cas, à commencer par la phase de montage de l’iPhone sur le support : si les choses se font assez facilement avec un iPhone 5/5s, il faudra forcer un peu plus pour faire entrer un iPhone 6 et pousser le ressort au maximum pour y loger un iPhone 6 Plus. A priori, difficile de faire cela avec classe, et il faudra faire attention à ne pas lâcher son téléphone par inadvertance.

Sur la version adulte de la manette, le support se fixe à l’aide d’une petite vis. L’enlever et le remettre sera donc fastidieux par rapport au système de la version enfant, où il suffit de clipper le présentoir. On se demande d’ailleurs pourquoi Mad Catz a fait le choix de différencier les deux.

Si le support de la petite version est plus facile à monter, il n’en est pas moins peu intuitif au premier abord, et s’aider du mode d’emploi comme lorsqu’on assemble le jouet d’un Kinder Surprise sera nécessaire la plupart du temps. Une fois en place, le support sera assez difficile à enlever sans forcer un petit peu.


Un vrai confort de jeu


Une manette bien calée dans le creux de la main

Une fois le support monté et l’iPhone inséré, il ne reste plus qu’à s’asseoir et à profiter de l’expérience de jeu que peut offrir la CTRLi. Ses boutons sont agréables, ses gâchettes à portée de doigts, et on ne devrait pas se faire d'ampoules trop rapidement sur le pad directionnel.

Seuls petits bémols, la forme des joysticks, très incurvée, les rendra un peu moins faciles à magner dans des situations d'urgence, et les boutons font un peu bruit, ce qui pourra déranger un conjoint au sommeil léger.

Les deux versions proposées permettront de réellement choisir la taille qui convient le mieux à sa morphologie : pour les petites mains, le pavé directionnel du modèle adulte pourra paraître un poil éloigné et nécessitera d’exercer quelque peu l’extension de son pouce vers la droite. Du côté des grandes mains, le modèle enfant pourra paraître rikiki étant donné que les index des joueurs se toucheront au niveau des gâchettes, de même pour leurs pouces sur les pads.

Une fois son choix effectué, la CTRLi se calera bien dans le creux de la main grâce à sa forme de«  vraie manette » et à priori, il ne sera pas nécessaire de se tortiller ou de risquer la crampe pour effectuer ses enchaînements préférés. Pour le moment, aucune autre manette MFi n’offre un tel confort de jeu pour le même prix.


Une stratégie tarifaire en dessous de ses concurrents

Si la manette pour smartphones sous Android de Mad Catz est disponible depuis un moment, celle pour iPhone arrive près d’un an après celle de ses concurrents. Si ce retard aurait pu être préjudiciable pour l’entreprise, notamment si les autres solutions avaient véritablement envahi le marché, il permet également à Mad Catz d’apprendre des écueils des autres acteurs.

En effet, au moment de la commercialisation de la Powershell de Logitech et de l’Ace Power de Moga, certains avaient pointé du doigt le prix de ces manettes, toutes deux vendues 100€, comme étant un facteur bloquant pour l’adoption de ces solutions. Depuis, les deux ont subi une baisse de prix, portant le tarif de l’Ace Power à 80€ et celui de la PowerShell à 70€.

Tout en multipliant les échanges de prototypes avec Apple et en attendant la certification MFi, Mad Catz a donc pu peaufiner sa stratégie tarifaire, et arrive donc sur le marché avec une manette adulte à 59,99€ et une manette enfant à 49,99€ .

Pour pouvoir se positionner ainsi, Mad Catz a dû faire une concession : sa manette n’embarque pas de batterie. Si elle avait fait le choix contraire, cela aurait probablement augmenté le prix de le CTRLi d’une trentaine d’euros.

Une manette qui fonctionne sur piles

En effet, contrairement aux solutions de ses concurrents, qui intègrent une batterie, et permettent donc de recharger l’iPhone tout en jouant, la CTRLi fonctionne sur piles. Pas de soucis selon Mad Catz, puisque si les utilisateurs pourront toujours acheter des piles rechargeables dans le commerce.


De plus, l’entreprise défend son choix en affirmant que ses utilisateurs ne seront jamais à court de jus, puisqu’ils pourront prévoir d’avoir un jeu de piles de rechange de leur sac, ce qui leur permettra de repartir pour 40 à 45 heures. De plus, elle souligne que les solutions qui fonctionnent sur batterie finissent avec le temps par avoir une autonomie moins élevée au fil des cycles de charge.

Reste qu’être en mesure de recharger son iPhone en jouant peut s’avérer vital lorsqu’on est en déplacement, et qu’on aimerait avoir de la batterie en arrivant. De plus, pour ceux qui aiment voyager léger, le fait d’avoir à emporter un chargeur supplémentaire ou des packs de piles sera un réel handicap.

Une console mobile de salon


Face au volume de la CTRLi et au fait qu’elle ne soit pas en mesure de recharger l’iPhone, cette manette se présente plus comme une solution à utiliser dans son salon que comme une alternative à une console portable. C’est peut-être le prix à payer pour avoir une manette qui offre un tel confort de jeu.



Il est vrai qu’une fois dans le fond de son canapé, la CTRLi sera une manette agréable et elle pourra même s’utiliser en branchant son iPhone en HDMI à sa télévision ou sur un rétroprojecteur. On pourra ainsi réellement avoir l’impression de jouer sur une console de salon, avec une manette familière, dont on aura enlevé le support pour iPhone.

Aucune latence ne sera à déplorer, si ce n’est celle du bluetooth, qui est imperceptible, et ne gênera en rien l’expérience de jeu. Si certains se demandent s’il est possible de poser son iPhone à un bout de sa pièce, et de jouer tranquillement dans son canapé, à l’autre bout, nous avons fait des tests, et on pourra effectivement contrôler son personnage ou sa voiture à distance. Reste que pour les jeux qui ne sont pas encore totalement optimisés, il faudra continuer à toucher l’écran de temps en temps, pour passer à un niveau supérieur, ce qui pourra s’avérer pénible lorsque l’iPhone n’est pas à portée de main.


Peu de jeux totalement optimisés pour le moment


Comme l’année dernière, nous en revenons donc au sujet de l’optimisation de jeux pour les manettes MFi. Si lorsque les premières manettes MFi sont sorties, peu de jeux les prenaient en comptes, ils sont dorénavant plus nombreux à être compatibles et à faire cela de mieux en mieux, au point qu'on ne s'imagine plus jouer à certains titres en version tactile. Cependant, l’expérience offerte par d'autres laisse encore à désirer. Peut-être faut-il encore attendre pour que le taux d’adoption des manettes pour iPhone pousse réellement les éditeurs à travailler sur le sujet ?

En effet, sur certains jeux, on pourra constater que l’iPhone se mettra automatiquement en veille dès lors que l’utilisateur ne touchera plus l’écran du smartphone. Sur d’autres, comme R-Type II, on pourra observer des ralentissements et il sera bien plus aisé de se faufiler entre les missiles en mode tactile qu’avec une manette.

Sur ce point, Mad Catz affirme être en contact régulier avec des studios comme Electronic Arts ou Gameloft pour optimiser les jeux. Fifa 15, sorti récemment, a par exemple été travaillé pour offrir une expérience complète aux utilisateurs de manettes, ce qui se ressent réellement. Reste que les studios de taille plus modeste n’ont peut-être pas les ressources nécessaires pour travailler à la fois sur un concept pertinent en tactile et pour optimiser le gameplay sur manette.

Pour en finir sur ce chapitre, on notera que si le support de la CTRLi est amovible, il est impossible de le tourner pour placer son iPhone à la verticale. Comme avec la Powershell ou l’Ace Power, il sera donc impossible de jouer à des jeux comme Zombie Run ou Asphalt Overdrive avec la manette de Mad Catz.



C.T.R.L.i de Mad Catz : la note !


Pour conclure, on pourra dire que la manette CTRLi de Mad Catz est probablement celle qui offre l’expérience de jeu la plus confortable sur le marché. Si certains crieront à la pâle copie de manettes de consoles de salon, ce choix permet à l’entreprise, qui n’a apparemment pas cherché à réinventer la roue, de proposer une solution agréable en mains.

En revanche, si la manette offre un confort de jeu indéniable, elle sera difficile à transporter, surtout en version adulte, et ne permettra pas de recharger l’iPhone de son utilisateur, puisqu’elle fonctionne sur piles. Ceci pourra être considéré comme un handicap lorsqu’on part en voyage, et qu’on ne souhaite pas se retrouver avec la batterie de son téléphone à plat. En revanche, dans son salon, la CTRLi permettra de jouer comme un pacha calé dans son canapé, que ce soit sur son iPhone, ou sur grand écran, en branchant son téléphone à sa télévision ou à un projecteur.

Pour 59,99€ (ou 49,99€ pour la taille enfant), la CTRLi devrait contenter les fans de jeux en quête d’une solution agréable, et pourra constituer un cadeau de Noël de choix, d'autant plus que ces deux manettes seront mises en vente dans le courant du mois de novembre sur Amazon, LDLC, Materiel.net ou encore Fnac.com. En effet, Mad Catz a choisi de se positionner en dessous du tarif de ses concurrents, ce qui pourra faire pencher la balance des éventuels acheteurs, d’autant que sa solution n’a pas grand chose à envier à celles déjà présentes sur le marché.

  • Design
  • Ergonomie
  • Portabilité
  • Longévité
Les Plus : Confort de jeu
Boutons agréables
Finitions
Possibilité de jouer sur grand écran
Les Moins : Encombrante
Inclinaison du support non réglable
Fonctionne sur piles
Ne recharge pas l'iPhone
Prix : 59,99€ version adulte
49,99€ version enfant

disponibles mi-novembre sur Amazon, LDLC, Materiel.net ou encore Fnac.com
4/5

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