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Le casse-tête du moment : remplacer son MacBook Air, mais par quoi ?
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Le casse-tête du moment : remplacer son MacBook Air, mais par quoi ?

Le 17/08/2017 à 16h52
« Bonjour ! J'ai un MacBook Air 13" de 2014 qui commence à se faire vieux et je voudrais le remplacer. Mais quelle machine choisir ? MacBook, MacBook Pro ? Quid du Refurb ? Help ! »



Ces derniers mois, les possesseurs de MacBook Air ne savent plus sur quel pied danser. Beaucoup aimeraient remplacer leur machine vieillissante, dont l'écran n'est pas retina, le CPU commence à s'essouffler et la batterie n'est plus de première jeunesse... Il est donc temps de changer, mais pour quelle machine ? Les MacBook paraissent trop limités, les MacBook Pro trop chers et les MacBook Air -toujours au catalogue- n'ont pas été mis à niveau depuis 2015.

L'absence de successeur désigné et l'augmentation des prix brouillent sacrément les cartes, et oblige les utilisateurs à choisir leur camp : ultra-mobile d'un côté, professionnels assumés de l'autre, à l'arrivée, tout est affaire de compromis.

MacBook : la mobilité d'abord (et adieu la puissance)

Sur un plan purement esthétique, c'est bien le MacBook le digne héritier du MacBook Air : plus léger, plus fin, et équipé d'un écran qui contentera à la fois les amateurs du 11" et du 13", il offre bien plus de mobilité que ses aînés, tout en ringardisant leur design au rang de dinosaure de l'informatique. Placés côte à côté, il n'y a pas photo : tout possesseur de MacBook Air fantasmera immédiatement sur le nouveau MacBook.




Une fois de coup de foudre passé, le retour à la réalité est parfois difficile : le MacBook affiche immédiatement ses limites, et pas des moindres ! La plus gênante, c'est bien-sûr la vitesse du processeur -et du circuit graphique. Comme on l'a vu dans notre test, la puce n'ayant pas de ventilateur, elle surchauffe vite, et perd l'essentiel de sa puissance dès qu'elle est sollicitée longtemps. Un programme comme Safari peut ainsi afficher des pages complexes de manière parfaitement fluide quelques minutes avant de réclamer un peu de fraicheur et de fonctionner au ralenti.




J'entends souvent dire des propriétaires de MacBook qu'ils n'ont pas de soucis de performances, sans que je sache réellement s'il s'agit de pure mauvaise foi ou si tout simplement, ils n'ont pas des besoins très exigeants lorsqu'ils sont sur leur Mac. Nous l'avons vu ensemble, de la simple bureautique peut allègrement consommer 8Go de RAM sans lancer des programmes comme Photoshop ou Final Cut Pro. Des apps aussi simples que Twitter, Safari, Slack ou même Outlook ont aujourd'hui la capacité de mettre à genoux des machines dites "professionnelles", alors imaginez un peu le carnage sur ce petit MacBook...



Pourtant, venant d'un MacBook Air, la différence pourrait ne pas être aussi marquée que décrite ci-dessus : les processeurs des nouveaux MacBook rivalisent enfin avec les derniers MacBook Air, même si les modèles Core i7 les plus puissants gardent encore un peu d'avance. Concrètement, le MacBook n'offrira aucun gain notable, mais pas non plus de gros retour en arrière par rapport au Air. C'est d'ailleurs cela que je trouve un peu indécent : certes, le format est plus transportable, mais vu le prix demandé, il parait assez inconcevable de ne pas bénéficier d'un peu plus de puissance, histoire de voir l'avenir avec un peu de sérénité.



Le MacBook pêche également par sa connectique limitée, pour ne pas dire anecdotique. Son unique port ne poserait pas de problème si seulement il était Thunderbolt 3 ! L'USB C est limité à de l'USB 3 Gen1, soit 5Gbps : impossible de profiter de l'USB à 10Gbps ! Et si vous avez le malheur de le brancher à un écran 4k, il ne vous restera plus que... de l'USB 2, une connectique suffisante pour une souris, mais pas pour un disque dur externe ou une clef USB moderne. Finalement, l'usage « sédentaire » du MacBook Air (et ses nombreux ports) n'a pas vraiment d'équivalent sur ce MacBook, qui sera plutôt taillé pour des petits écrans FullHD et des Hubs types Hootoo pour y brancher une souris et un clavier.



Enfin, même si le modèle de base démarre à 256Go, on s'étonne qu'Apple limite toujours la capacité à 512Go, une quantité de stockage absolument identique aux MacBook Air sortis... en 2012 ! 5 ans plus tard, rendez-vous compte, il n'est toujours pas possible de placer 1To dans le MacBook, alors même que les anciens MacBook Air peuvent grimper à 2To avec des solutions tierces. Pire, le slot SD (qui a disparu sur le MacBook) permettait encore d'étendre cette capacités (comme ici avec le TarDisk), un vrai ballon d'oxygène pour faire durer un peu la machine.

Vous l'avez compris, les compromis sont nombreux sur le MacBook, dont le mot d'ordre reste avant tout la mobilité. Si vous sortez d'un usage ultra-basique de l'informatique et que le côté sédentaire (avec écran, clavier, HDD) reste minoritaire, alors le MacBook pourrait tout à fait succéder au Air. Seul bémol dans ces usages, l'autonomie reste moyenne par rapport au MacBook Air 13", même si l'on peut désormais acheter des petites batteries externes... Décidément, chez Apple, il faut s'armer d'accessoires pour retrouver ses petits !

Par ici la vidéo !




Venons en enfin aux tarifs, qui reste salés : le MacBook 2017 est vendu entre 1499€ et 2199€, là où il aurait dû afficher 500€ de moins pour se montrer vraiment convaincant. A 999€ pour 128Go et 1600€ pour 1To, certains auraient alors peu hésité à switcher ! Ce tarif élevé reste assez incompréhensible, alors que la machine a déjà 2 ans, que ses composants ne doivent pas coûter bien chers à Apple, et que le form-factor est désormais archi-rentabilisé. Certains qualifient souvent ce Mac de « MacBook Air pour bobo », et il est vrai qu'il faut avoir un bon compte en banque pour s'offrir un MacBook dont les spécifications ne font pas vraiment rêver.

A noter que le Refurb propose des MacBook à partir de 1169€, une alternative qui devient intéressante si vous ne souhaitez pas vous ruiner, tout en gardant à l'esprit que la machine sera sans doute difficile à utiliser d'ici 4 ou 5 ans.

MacBook Pro 13" : la puissance avant tout

Bien qu'il soit plus lourd et plus volumineux que le MacBook, le nouveau MacBook Pro 13" affiche des dimensions très contenues et un poids de seulement 1,3Kg, soit quasiment autant qu'un MacBook Air 13", qui parait pourtant plus gros lorsqu'on les places l'un sur l'autre :





Si le MacBook est imbattable sur la balance (920g), ses performances stagnent. Pour le MacBook Pro 13", c'est tout le contraire : le poids reste stable, mais les performances sont en nette hausse ! En fait, sur le plan CPU/GPU, c'est bien le MacBook Pro le digne héritier du MacBook Air ! Tous les deux utilisent la même « race » de processeurs Intel, des modèles bi-coeurs relativement performants et parfaitement ventilés, permettant d'utiliser des programmes professionnels sans risque de voir la machine agoniser.




En fait, tout est plus généreux sur le MacBook Pro : l'écran est un peu plus grand, mieux défini, le SSD peut grimper à 1To, et surtout, il prend en charge le Thunderbolt 3 ! Même si l'on parlera ici surtout du modèle d'entrée de gamme -muni de seulement 2 ports- ces derniers offrent beaucoup plus de souplesse : on peut venir y brancher un écran 4k ou même 5k tout en conservant de l'USB 3. Il est également possible d'atteindre 1Go/s en USB 3.1 (Gen2) et 2,5Go/s en Thunderbolt 3. Enfin, avec High Sierra, on pourra lui adjoindre un GPU externe pour améliorer les performances des programmes professionnels ou des animations 3D (voir notre dossier).



La génération 2017 offre un Turbo qui monte dans les tours, permettant à la machine d'obtenir une puissance brute assez élevée. Evidemment, les 2 petits coeurs ne font pas le poids face aux 4 coeurs des MacBook Pro 15", mais sur des applications mono-tâches, on s'en rapproche. Si vous avez les moyens, cette nouvelle génération Kaby-Lake mérite donc qu'on s'y attarde, surtout si vous avez l'habitude d'utiliser des programmes assez gourmands en ressources, y compris Xcode ou des programme de retouche photo.



Finalement, outre son châssis plus imposant, ce MacBook Pro pêche surtout par son prix : comptez 1499€ pour un modèle de 128Go seulement (contre 256Go pour le MacBook, vendu au même tarif), une capacité vraiment juste sur un modèle dit « professionnel ». Le problème, c'est que les options sont ensuite vendues au prix de l'uranium enrichi : comptez 1€/Go supplémentaire, soit 2499€ pour un modèle de base avec 1To de disque ! Plus fou encore, pour ce prix, vous obtenez encore 1To de stockage... sur le second modèle (2.3Ghz), dont le CPU est plus efficace. Décidément, Apple manque sérieusement de cohérence sur ses tarifs !



In fine, vous devez évidemment jeter un oeil sur le Refurb, ce qui permet d'obtenir une capacité convenable (256Go) à moins de 1400€, les différences entres les modèles 2016 et 2017 étant relativement contenues. Ce modèle vendu 1359€ est par exemple relativement abordable malgré son petit SSD.




Alors, MacBook ou MacBook Pro ?

Vous l'avez compris, le digne héritier du MacBook Air serait idéalement une carte-mère de MacBook Pro 13" dans un châssis de MacBook, une machine qui n'existera sans doute pas avant plusieurs années.



En attendant un miracle, je miserais plutôt vers un MacBook Pro 13" d'entrée de gamme -de préférence sur le refurb- une machine que vous pourrez garder plus longtemps et qui affichera peu de limitations techniques tout en affichant un poids comparable au MacBook Air. A l'inverse, il existe aujourd'hui un public pour qui la mobilité n'a pas de prix, et les 900 grammes du MacBook feront vraiment la différence dans un sac à dos : avec ce format, on n'hésitera plus à l'emmener absolument partout, un confort de transport qui se paie au prix fort et qui en limite de facto l'usage.

Le MacBook 2017
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Conseils d'achat

  • Macintosh

  • iPhone, iPad & iPod

iMac 27" 5k Indicateur vert Informations 06/2017 2099 € L'iMac 27" (Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3, GPU dédié et puces Kaby-Lake. Pas de mise à jour prévue avant de longs mois !
iMac 21,5" 4k Indicateur vert Informations 06/2017 1499 € L'iMac 21,5" (Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3, GPU dédié et puces Kaby-Lake. Pas de mise à jour prévue avant de longs mois !
Apple TV 4k Indicateur vert Informations 09/2017 199 € L'Apple TV 4k est une petite évolution de l'Apple TV pour les téléviseurs 4k. Il gère le HDR, le HDMI 2a et tous les codecs récents. Si vous avez une télévision OLED 4k, il s'agit du modèle idéal. Son prix est raisonnable par rapport à la version HD, qui reste au catalogue.
iMac Indicateur vert Informations 06/2017 1299 € L'iMac 21,5" (non Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3 et puces Kaby-Lake. Pas de mise à jour prévue avant de longs mois !
Mac Mini Indicateur rouge Informations 10/2014 549 € Le Mac mini a été mis à jour fin 2014, avec quelques améliorations notables, comme Thunderbolt 2, WiFi ac. Son prix a également fortement baissé, mais au prix d'un boiter moins évolutif (RAM soudée) et d'absence de quadri-coeur. Une renouvellement pour la rentrée (voire fin 2017) est possible, même si Apple n'a pas l'habitude de mettre à jour cette machine très souvent. Regardez aussi du côté du Refurb, où l'on trouve régulièrement des modèles à partir de 459€ !
Mac Pro Indicateur rouge Informations 10/2013 3339 € Apple a annoncé un nouveau Mac Pro courant 2018 (voire 2019), plus modulaire et moins fermé que la version actuelle. Dans tous les cas, surtout n'achetez pas les modèles "tube" datant de 2013 et désormais assez dépassés.
MBP Retina 13" Indicateur vert Informations 06/2017 1749 € Le MacBook Pro 13" a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
MBP Retina 15" Indicateur vert Informations 06/2017 2799 € Le MacBook Pro 15" a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake et de "nouveaux" GPU. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
MacBook Air Indicateur orange Informations 06/2017 1099 € Le MacBook Air a été "mis à jour" le 5 juin 2017, avec des fréquences légèrement supérieures, mais aucune autre nouveauté. Cette machine est en fin de vie et Apple ne lui accordera plus aucune vraie mise à jour. Achetez le plutôt sur le Refurb !
MacBook Indicateur vert Informations 06/2017 1499 € Le MacBook Pro a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake. Vous pouvez acheter tranquillement, aucune mise à jour prévue avant de longs mois !
Apple TV 2015 Indicateur vert Informations 10/2015 159 € L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.
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