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L'iMac 27" Core i7 "Thunderbolt" en test
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L'iMac 27" Core i7 "Thunderbolt" en test

Le 11/06/2011 à 16h16
L'apparition de la nouvelle interface Thunderbolt est la principale nouveauté de cette gamme 2011, le reste consistant en une mise à jour convenue des autres composants internes.

LiMac 27 Core i7 Thunderbolt en test


La carrosserie


Extérieurement, le design de ce nouvel iMac reste identique à celui de la génération précédente. Seul le second port mini-DisplayPort (sur le 27") et l'éclair du logo Thunderbolt les différencient. Coque en aluminium et écran vitré à bordure noire, le reste de l'aspect extérieur ne diffère pas, et on ne peut que vous renvoyer à notre test de la gamme précédente, en continuant à émettre les mêmes remarques que l'été dernier :
- le pied est toujours aussi peu mobile et articulé (il ne permet que l'inclinaison haut-bas)

- l'écran est toujours aussi vitré, et les reflets seront (ou pas) un problème selon le contenu affiché à l'écran d'une part, et la présence des sources lumineuses derrière vous d'autre part

- la machine est toujours aussi bien conçue et finie, admirons-la une nouvelle fois :



Avant de nous attarder à l'intérieur de la bête, signalons l'évolution de la caméra intégrée (anciennement iSight, rebaptisée FaceTime) qui permet désormais de filmer en haute définition (720p).

Les entrailles


Commençons par le cœur du système : l'architecture. Les tripes de la bécane sont toujours fournies par Intel, et Sandy Bridge fait son apparition avec la seconde génération des processeurs "Core" : le i3 de la génération 2010 disparaît, ne laissant que des quadricœurs (i5 ou i7 au choix) pour faire tourner la bête. Pour l'entrée de gamme, Apple annonce un Core i5 jusqu'à 1,5x plus rapide que le Core i3 de 2010.

Notre machine de test est la plus haute configuration disponible en terme de processeur : un Core i7 @ 3.40GHz, quatre cœurs (8 threads), avec 4 Go de RAM. Sa puissance CPU brute, selon CineBench se mesure autour de 6,78 points, soit un poutrage en règle du Core i3 de l'an dernier (2,71 points), qui surclassait lui-même les Core2Duo. Impressionnant, il ne reste vraiment que le Mac Pro au dessus de cet iMac.

En clair : sans surprises, ces iMac calculent nettement plus vite que ceux de l'an dernier. Une montée en puissance bienvenue pour les nouveaux acheteurs, sans remiser au placard les iMac Core i5 et i7 de 2010.

Au niveau graphique, c'est là encore comme l'an dernier AMD (feu ATI) qui fourni la carte graphique Radeon HD, modèle 6750M ou 6770M pour l'iMac 21,5", et 6770M ou 6970M pour le modèle 27", avec une quantité de mémoire vidéo dédiée qui s'étale de 512 Mo à 2 Go de DDR5 selon la configuration choisie.

La carte graphique de notre modèle de test, une AMD Radeon HD 6970M, dotée de 1 Go de VRAM, obtient presque 44 FPS à CineBench, qui la place juste en dessous d'une Nvidia Quatro 5800 (45,52 FPS). Les joueurs fortunés et exigeants choisiront l'option supplémentaire à 2 Go de VRAM. Selon les jeux, Apple annonce un gain de performance qui varie de 1,4* à 4,8* par rapport à la gamme 2010, autant dire que les joueurs devraient enfin être comblés par le nouvel iMac en configuration ultime.

Côté stockage, le disque dur interne (d'une capacité au choix entre 1 ou 2 To) peut être secondé par un SSD sur lequel on installera le système et les applications pour une rapidité et une réactivité optimale, laissant la capacité du disque dur à plateaux pour y stocker les données de l'utilisateur.

Faute de SSD, nous n'avons pu tester que le disque dur interne, un Western Digital Caviar Black de 1 To (branché en SATA 2 à 3 Gigabits/s), qui atteint sans sourciller un débit de 137 Mo/s sur de gros fichiers (de 1 à 10 Mo), en lecture comme en écriture. Là encore, c'est plutôt un (très) bon score pour un disque à plateau, l'époque où Apple intégrait des disque durs de piètre qualité semble enfin révolue !

Même constat que l'an dernier : le choix des composants de l'iMac en font une machine homogène : haut de gamme, réactive et performante. Cette impression est confirmée par un logiciel de test global comme GeekBench, qui attribue à notre iMac de test un score de 12680.

Les connecteurs


On retrouve sans surprise un port FireWire 800, 4 ports USB 2.0, un lecteur de carte SDXC, les entrée/sortie audio combinées (analogique + optique), le RJ-45 Ethernet Gigabit. À l'intérieur se trouvent toujours AirPort (802.11n), Bluetooth, et le récepteur infra-rouge de la télécommande (qui n'est pas fournie, car chez Apple il n'y a pas de petites économies).

LiMac 27 Core i7 Thunderbolt en test
Thunderbolt en double sur l'iMac 27"


Attardons-nous quelque peu sur la grosse nouveauté : le port Thunderbolt (unique sur l'iMac 21,5", deux ports sur l'iMac 27"). Fidèles lecteurs de Mac4Ever, vous savez déjà tout grâce à ce précédent article sur Thunderbolt. Faute de périphériques Thunderbolt, nous n'avons malheureusement pas pu tester cette interface dans le détail, nous avons du nous ne tenir à la partie vidéo (DisplayPort).

Toujours aussi fidèle lecteur, vous aviez déjà lu avec attention notre test de l'iMac Core i3 de l'été dernier, vous savez donc également tout sur le mode Target Display.
La mauvaise nouvelle de cette mouture 2011, c'est que le mode Target Display nécessite désormais une source Thunderbolt en entrée (comme les derniers MacBook Pro), et plus simplement DisplayPort. La bonne nouvelle, c'est que le port Thunderbolt reste toujours compatible mini-DisplayPort en sortie, donc les adaptateurs existants mini DisplayPort vers DVI, VGA et HDMI fonctionnent encore.

LiMac 27 Core i7 Thunderbolt en test


Encore plus intéressant : les deux ports Thunderbolt de l'iMac 27" permettent d'y brancher chacun un moniteur en sortie, ce qui permet toute configuration à base de deux moniteurs externes (soit 3 écrans avec celui de l'iMac), soit en bureau étendu pour une surface d'affichage jusqu'à (2560*3=)7680 pixels de large, ou trois affichages identiques (un moniteur HDMI, et un vidéo-projecteur, par exemple). On peut même panacher, en maintenant la touche alt lors de la disposition : deux écrans en recopie, le troisième en bureau étendu :

LiMac 27 Core i7 Thunderbolt en test


Conclusion


Sans révolutionner l'iMac précédent, cette cuvée 2011 lui offre un rafraîchissement bienvenu de l'intérieur (architecture Sandy Bridge, processeur plus rapide, carte graphique plus puissante) et de l'extérieur (interface Thunderbolt, en double pour le 27").

  • Design
  • Technique
  • Ergonomie
  • Stabilité
Les Plus : - L'arrivée du Thunderbolt, nouvelle interface multi-protocole hyper-rapide qui permettra bien des choses demain, et qui permet de brancher 2 écrans supplémentaires sur l'iMac 27"
- Le côté tout intégré de la machine, qui propose un design toujours aussi sobre et stylé tout en limitant l'encombrement et les câbles
- Le mode Target Display (désormais via Thunderbolt) qui transforme facilement l'iMac en moniteur externe sédentaire d'un MacBook (Pro) Thunderbolté lui aussi.
- Les petits "plus" bien intégrés, comme le micro, la caméra HD, les enceintes, le lecteur de carte SD (SDXC)
- Le silence de fonctionnement (en usage normal)
Les Moins : - l'écran brillant, toujours pas proposé en option mat / antireflet
- l'accès au disque dur interne, vraiment pas aisé à remplacer soi-même
- le pied, toujours aussi peu mobile pour les nostalgiques de l'iMac G4
- le Target Display qui nécessite maintenant une source Thunderbolt en entrée (et non plus simplement DisplayPort) : il va falloir attendre et acheter de nouveaux adaptateurs pour le mode Target Display
- l'absence de certains accessoires, pourtant peu coûteux, en standard dans le carton, comme une télécommande ou un adaptateur mini-DisplayPort vers HDMI
Configuration : - Un joli bureau pour l'y poser
- Une pièce sans fenêtres pour ne pas se voir dedans
Prix : *asimac*À partir de 1149 € pour le modèle 21'5", de 1649 € (Core i5) à 2100 € (Core i7) pour le 27", variable selon les options
4/5

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Conseils d'achat

  • Macintosh

  • iPhone, iPad & iPod

iMac 27" 5k Indicateur rouge Informations 06/2017 2099 € L'iMac 27" (Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3, GPU dédié et puces Kaby-Lake. On attend des modèles Coffee Lake (à 6 coeurs) d'ici le courant du printemps/été 2018.
iMac 21,5" 4k Indicateur rouge Informations 06/2017 1499 € L'iMac 21,5" (Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3, GPU dédié et puces Kaby-Lake. On attend des modèles Coffee Lake (à 6 coeurs) d'ici le courant du printemps/été 2018.
Apple TV 4k Indicateur vert Informations 09/2017 199 € L'Apple TV 4k est une petite évolution de l'Apple TV pour les téléviseurs 4k. Il gère le HDR, le HDMI 2a et tous les codecs récents. Si vous avez une télévision OLED 4k, il s'agit du modèle idéal. Son prix est raisonnable par rapport à la version HD, qui reste au catalogue.
iMac Indicateur rouge Informations 06/2017 1299 € L'iMac 21,5" (non Retina) a été mis à jour le 5 juin 2017 avec Thunderbolt 3 et puces Kaby-Lake. On attend des modèles Coffee Lake (à 6 coeurs) d'ici le courant du printemps/été 2018.
iMac Pro Indicateur vert Informations 12/2017 5499 € L'iMac Pro est actuellement le Mac le plus puissant du marché. Il ne sera pas renouvelé avant une bonne année, sauf surprise. N'hésitez pas à consulter nos tests et nos vidéo avant de vous décider ! A noter qu'Apple va sortir un Mac Pro courant 2018 (ou 2019), donc si vous n'êtes pas trop pressé, il sera + modulaire...
Mac Mini Indicateur rouge Informations 10/2014 549 € Le Mac mini a été mis à jour fin 2014, avec quelques améliorations notables, comme Thunderbolt 2, WiFi ac. Son prix a également fortement baissé, mais au prix d'un boiter moins évolutif (RAM soudée) et d'absence de quadri-coeur. Actuellement, la machine est un peu vieillotte, et l'on vous déconseille de l'acheter, sauf pour de la petite bureautique. On espère vraiment qu'Apple renouvellera le Mac mini cette année... Regardez aussi du côté du Refurb, où l'on trouve régulièrement des modèles à partir de 459€ !
Mac Pro Indicateur rouge Informations 10/2013 3339 € Apple a annoncé un nouveau Mac Pro courant 2018 (voire 2019), plus modulaire et moins fermé que la version actuelle. Dans tous les cas, surtout n'achetez pas les modèles "tube" datant de 2013 et désormais assez dépassés.
MacBook Pro 13" Indicateur vert Informations 07/2018 1499 € Le MacBook Pro 13" a été mis à jour le 12 juillet 2018 avec une nouveauté de taille : on passe de 2 à 4 coeurs, soit un doublement de la puissance CPU ! La partie GPU gagne 15% et le SSD peut grimper à 2To. Si les prix restent inchangés, les options sont toujours facturées très chères... Ces machines ne seront pas renouveler avant mi-2019. N'oubliez pas de regarder du côté du Refurb si votre budget est trop serré !
MBP Retina 15" Indicateur vert Informations 07/2018 2799 € Le MacBook Pro 15" a été mis à jour le 12 juillet 2018 avec une nouveauté de taille : on passe de 4 à 6 coeurs, soit un bon de performances jamais vu d'une génération à l'autre ! La partie GPU n'évolue pas vraiment mais le SSD peut grimper à 4To. Si les prix restent inchangés, les options sont toujours facturées très chères, presque 8000€ pour le modèle ultime ! Ces machines ne seront pas renouvelées avant mi-2019. N'oubliez pas de regarder du côté du Refurb si votre budget est trop serré !
MacBook Air Indicateur rouge Informations 06/2017 1099 € Le MacBook Air a été "mis à jour" le 5 juin 2017, avec des fréquences légèrement supérieures, mais aucune autre nouveauté. Attention ! Alors que l'on pensait la machine en fin de vie, une rumeur insistante évoque la sortie d'un MacBook Air "Low Cost" entre avril et juin.
MacBook Indicateur rouge Informations 06/2017 1499 € Le MacBook a été mis à jour le 5 juin 2017, avec peu de nouveautés, en dehors du passage à Kaby-Lake. Une MAJ interviendra sans doute durant le printemps/été 2018.
Apple TV 2015 Indicateur vert Informations 10/2015 159 € L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.
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