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Un processeur fonctionnel qui utilise la photonique

Par Didier, le

Après plusieurs décennies à tenter d'affiner la largeur des pistes et à augmenter le nombre de transistor, l'avenir des processeurs modernes pourrait bien passer par la lumière !

Un processeur fonctionnel qui utilise la photonique


L'université du Colorado vient en effet de dévoiler une puce pleinement fonctionnelle dont l'information est transmise non plus par des électrons, mais bien par des photons. La puce utilise en fait une combinaison des deux technologies, qui se complètent finalement assez bien. La lumière présente l'avantage de permettre des débits bien plus élevés que l'électricité grâce -notamment- à la possibilité de combiner plusieurs ondes lumineuses et les faire transiter en parallèle.

Cette microplaquette de 3x6mm offre ainsi des débits de 300Gbps par millimètre carré, soit entre 10 et 50 fois la capacité des technologies existantes. Les chercheurs ne fournissent aucun détail quant à la puissance de leur processeur bi-coeur, qui pourrait se montrer très utile pour les applications nécessitant de manier de grosses quantités de données.

Déjà en 2008, IBM planchait sur une puce utilisant la photonique, essentiellement dans le but de faire communiquer les coeurs entre-eux, Big Blue étant persuadé que leur nombre tendrait à augmenter drastiquement ces prochaines années. Pour le moment, à notre connaissance, aucune puce commerciale n'exploite encore cette technologie à un niveau industriel.

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