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Revue de tests du HomePod : la meilleure qualité audio mais une connectivité limitée

Par Arthur, le

Apple a enfin autorisé les journalistes à mettre quelques images sur leur prise en main du HomePod et à toucher la bête autrement qu'avec les yeux et le conduit auditif.

Illustration : Revue de tests du HomePod : la meilleure qualité audio mais une connectivité limitée


Pour ce nouveau produit, Apple mise toute sa communication sur la qualité audio, un pari parfaitement rempli selon toutes les oreilles qui ont pu tâter de ses décibels. Pour Nilay Patel, de The Verge, le HomePod offre tout simplement le meilleur rendu sonore de sa catégorie :

Comparée au HomePod, la Sonos One a un rendu assez plat et la Google Home un véritable chahut inondé de basses -bien que Google propose également des réglages automatiques en fonction de la pièce. L'Echo et la petite Google Home ne jouent même pas dans la même catégorie. La seule enceinte comparable qui s'en est approchée pendant mes tests était la Sonos Play:5, qui pourrait correspondre aux détails et à la puissance du HomePod dans certaines pièces après un réglage avec le système Sonos TruePlay. Même elle coûte aussi plus cher, est plus grande et ne dispose d'aucune fonction connectée.


Illustration : Revue de tests du HomePod : la meilleure qualité audio mais une connectivité limitée


Le HomePod dispose pour cela de huit haut-parleurs, dont sept tweeters et un woofer de 4 pouces, ainsi que sept micros, dont six dissimulés derrière la grille et un septième à l'intérieur de l'enceinte.

Pour profiter de cette qualité, le seul préréquis est de poser l'enceinte sur une surface plane et dure, afin que le son puisse se répercuter sur cette dernière et envahir toute la pièce de manière à être perçu à l'identique, quel que soit l'endroit où l'on se trouve.

Une fois en place, le HomePod nécessitera quelques instants pour adapter ses réglages à l'environnement, en créant tout d'abord un plan 3D assez précis de la pièce, puis en le peaufinant jusqu'à obtenir un rendu sonore optimal, une opération qui dure une dizaine de secondes et peut apparemment être accélérée en diffusant de la musique aux basses très prononcées.

Grâce à son accéléromètre intégré, le HomePod pourra ensuite détecter le moindre mouvement et relancer ce processus sans aucune action de la part de l'utilisateur, un avantage certain sur les modèles de Sonos, dont le système TruePlay nécessite de se mouvoir aux quatre coins de la pièce en baladant son smartphone pendant environ 45 secondes.

Le HomePod n'a cependant pas pour objectif de moduler le son pour créer un effet stéréo (ce qui sera disponible plus tard dans l'année en couplant deux enceintes), mais de proposer un rendu aussi neutre que possible.

Illustration : Revue de tests du HomePod : la meilleure qualité audio mais une connectivité limitée


Mais le HomePod demande aussi de se jeter à corps perdu dans l'écosystème Apple, plus encore que n'importe quel autre produit ajoute Nilay Patel, un avis partagé par Megan Wollerton de CNET, ou encore par Matthew Panzarino, qui précise que l'achat éventuel d'un tel appareil dépend directement de l'affection que l'on porte à Apple Music :

[...] Si vous n'aimez pas Apple Music, n'achetez pas le HomePod. [...] En revanche, si vous êtes abonné à Apple Music, l'équation pointe instantanément dans la direction opposée : c'est pour ainsi dire inutile d'acheter une autre enceinte et celle-ci a un son superbe, donc pourquoi pas.


Au-delà d'Apple Music, Siri -ou du moins la version de Siri embarquée dans le HomePod- ne propose malheureusement que des actions relativement limitées et dépendant directement des applications et de l'écosystème d'Apple.

Si l'assistant brille par son excellente reconnaissance vocale, grâce aux nombreux micros embarqués dans l'enceinte, le majordome d'Apple garde encore un sacré retard sur ses concurrents, y compris sur des fonctions plutôt basiques et pourtant très utilisées sur les enceintes connectées. Impossible par exemple de programmer plusieurs minuteurs simultanément, alors que la Google Home permet même de mettre un nom sur chaque compte à rebours. N'espérez pas non plus obtenir une recette de cuisine en demandant (même gentiment) au HomePod, ni même lancer un appel téléphonique, une limite qui a quelque peu décontenancé, voire consterné Joanna Stern, du Wall Street Journal :

Le HomePod a un processeur d'iPhone et il est jumelé avec votre iPhone -et pourtant il ne sait pas passer un appel ? Pour l'utiliser comme haut-parleur pour un appel, vous devez d'abord lancer l'appel sur votre iPhone puis choisir le HomePod dans les sources audio. Vous pouvez, en revanche, envoyer des messages texte depuis le HomePod uniquement avec la voix.

Il y a d'autres choses que le HomePod ne peut pas faire, bien qu'il soit connecté à votre compte iCloud et à votre iPhone. Il ne peut pas vous dire quand est votre prochain rendez-vous. Il ne peut pas vous avertir de l'arrivée d'un mail ou d'un message texte. Il manque aussi cruellement d'applications tierces comme Uber ou Venmo.


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Nouveau design (hérité de l'iPad Air 4 et des iPad Pro), nouveaux capteurs photo, nouveau format d'écran, son stéréo, USB C... Les nouveautés ne manquent pas pour cette cuvée 2021, qui tranche avec le moule vieillissant et pourtant réutilisé depuis des années par Apple. Mais à 559€ en 64Go, la tablette vient gentiment taquiner les tarifs de ses aînées, si bien que son positionnement prend tout de suite des allure de petites tablettes professionnelles

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La nouvelle place de l'iPad 9 est plus compliquée à tenir cette année, pour cette tablette d'entrée de gamme, qui évolue timidement. Pour autant, elle ne manque pas d'atouts, comme le prix, l'écran large et lumineux, la prise en charge du Pencil, l'autonomie très correcte, son capteur frontal Ultra Grand-Angle et le chargeur USB C fourni. Le tout dans un design tout de même très daté.

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5G, Thunderbolt, puce M1, 16Go de RAM, 2To de stockage, écran HDR... L'iPad Pro M1 n'a rien à envier à un MacBook Pro 13" ou presque ! Hormis macOS, c'est même le Mac qui pourrait être un peu jaloux, face à un écran tactile de cette qualité, de la connectivité au top et un accès aux accessoires les plus rapides du marché.

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L'Apple Watch Series 3 reste au catalogue (mais peut-être plus pour longtemps ?) et constitue une bonne alternative à la Series 5, même si son écran est un peu plus petit et qu'elle ne propose pas certaines fonctionnalités inédites, comme l'ECG, l'écran allumé en permanence ou la détection de chute, propres à la nouvelle version. Pesez bien le pour et le contre, sachant que ces montres connectées évoluent beaucoup d'une année sur l'autre et son rapidement obsolètes (la première Apple Watch ne prend pas en charge watchOS 5/6 par exemple, alors qu'elle ne date que de 2015)

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Apple met à jour sa petite boite avec quelques petites nouveautés intéressantes, comme une puce A12, un retour eARC, du HDMI 2.1 ou encore une toute nouvelle télécommande ! Et d'ailleurs, si c'était elle, la star de cette année ?

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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