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Acheter MacBook Air - Guide d'achat MacBook Air avec notre avis

Par La rédaction, le



Les portables Apple sont à nul autre pareil : un style unique, et une finition hors norme. Ils se déclinent en deux familles : les MacBook Air pour les plus nomades et la famille, et les MacBook Pro pour ceux qui veulent une puissance maximale et un écran de grande taille.

En premier lieu, c’est le design qui frappe : lignes épurées, finesse incroyable, qualité des matières et de l’assemblage. Mais une fois allumé, le système MacOS X, qui représente l’état de l’art en matière d’informatique, vous offrira une ergonomie inimitable et une robustesse à toute épreuve.

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Aant d'aller plus loin, si vous souhaitez connaître plus en détail le tout dernier modèle, n'hésitez pas à lire notre test, réalisé il y a peu

Le MacBook Air



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Le MacBook Air fait partie de la famille des machines portables mais tient une place bien à part. Son poids réduit et sa finesse record en font la machine nomade, pour Macuser itinérant, par excellence. Mais attention, le MacBook Air ne peut prétendre faire tourner les applications trop gourmandes en 3D. C'est un peu son principal point faible, car son architecture reste très performante, il saura lire de la HD sans compromis, ou faire tourner des jeux récents (en baissant un peu les réglages de détails). Les voyageurs infatigables affectionnent tout particulièrement ce petit Mac, qui a été mis au point pour faire essentiellement de la bureautique et du surf sur le net, et ce en tous lieux.

Notez que cette année, le MacBook Air a vu débouler le MacBook Retina 12" (lire notre test), une machine encore plus légère, mais bien moins puissante, qui devrait -à terme- remplacer la gamme Air. On n'en est pas encore tout à fait là : cette machine est très chère, offre un processeur économe mais peu efficace et la connectique USB C souffre encore d'un manque de périphériques compatibles. Le MacBook Air reste donc une bonne affaire, mais il ne sera sans doute plus de ce monde d'ici 1 ou 2 ans.

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Malgré la taille réduite du MacBook Air, il s'agit bien d'un Mac avec son processeur bicœur Intel Core i5 cadencé à 1,6 GHz, ses capacités de stockage flash de 128Go ou 256Go, MacOS X... Cependant, la finesse de sa coque impose des concessions, notamment avec une connectique réduite : deux ports USB 3, un port Thunderbolt et une sortie son (et un port pour une carte SDXC sur le modèle 13"). Vous ne pourrez profiter du réseau Ethernet qu'à travers un
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adaptateur à connecter sur un des deux ports USB, et devrez vous passer de FireWire... En fonction de vos besoins, vous pourrez préférer le MacBook pro.

Côté logiciels, la suite iLife vous permettra, également, de gérer vos photos (avec Photos.app), monter vos films (avec iMovie), créer votre musique (avec GarageBand)... On retrouve également Pages et Numbers, les équivalents de Word et Excel, développés par Apple.

Les prix



Cette année, les tarifs ont bien augmenté (+100€ en moyenne), la faute à un euro faible qui nous fait perdre un peu de pouvoir d'achat. Du coup, au regard du peu d'améliorations cette année, la pilule est un peu difficile à avaler :

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Conseils d’achat



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Ça y est ? Vous êtes décidés ? Alors voici quelques précieux conseils pour orienter votre choix et opter pour la meilleure configuration.

Refurb ou pas Refurb ?



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Petit rappel-express : le Refurb propose des Mac qui ont déjà (un peu) servi. Parfois quelques semaines, parfois plusieurs mois. Il s'agit généralement de machines renvoyées à Apple (pour un défaut ou pour un remboursement) qu'elle nettoie, répare éventuellement et réinjecte dans son circuit de vente à des tarifs très réduits.

Cette année, le peu d'évolution entre les MacBook Air de 2014 et de 2015 est tel que les machines de 2014 sont pratiquement les mêmes que les nouveaux modèles. Par contre, elles risquent de partir assez vite, puisqu'Apple a augmenté les prix sur le neuf.

Si l'on prend l'exemple d'un modèle 13" de base (1,6Ghz, 128GO/4Go), Apple le propose neuf à 1099€. La même configuration (mais à 1.4Ghz) est proposée à dès 849€ seulement.

Sur un modèle haut-de-gamme, soit un MacBook Air 13" à 2,2Ghz, avec 512Go/8Go, Apple le vend neuf à 1649€. On trouve sur le Refurb des Core i7 de 2014 (un peu moins rapides, c'est vrai) pour 100 à 200€ moins chers. Il faudra simplement être réactif et bien suivre nos news sur le sujet tous les matins...

Apple Store : le Refurb

Bref, compte tenu de la garantie équivalente et de l'état toujours excellent des machines présentes sur le Refurb, difficile de vous conseiller de mettre 200€ de plus pour une machine quasi-identique.

11 ou 13 " ?



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Il est très rare que l'on conseille de partir sur le modèle 11" pour deux raisons : il est difficile de travailler longtemps sur une si petite dalle et par ailleurs, son autonomie est bien moins bonne (9H contre 12H pour le 13"). Pour le reste des caractéristiques, tout est identique, sauf le port SD Card (très pratique) qui n'est disponible que sur le 13".

Mais à côté de cela, la version 11" est LE portable idéal à emmener partout. Les femmes l'adorent car il rentre dans la plupart des sacs à main et il ne pèse que 1,08 kg (contre 1,35 pour le 13"). Ses dimensions réduites permettent aussi de le sortir plus facilement dans les endroits exigus, comme en avion, dans le métro ou pour le poser sur une petite tablette.

Le plus difficile est donc de mettre le curseur entre d'un côté, une machine très compacte et qu'on peut balader partout, et de l'autre, un portable avec lequel on peut envisager de travailler quelques heures par jour sans trop se casser les yeux, mais un peu plus volumineux.

RAM : 4Go ou 8Go ?



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La réponse tient en une ligne : en usage bureautique, 4GO suffisent aujourd'hui largement. Si vous avez en permanence 20 onglets ouverts dans Safari, Photoshop en tâche de fond et quelques logiciels (mail, iTunes, Skype, Message, Twitter...), optez plutôt pour 8Go. Si vous n'êtes pas à 100€ près, n'oubliez pas que c'est aussi ce que vous pourriez gagner à la revente d'ici quelques années.

Précisons enfin que la RAM est soudée sur ces machines et qu'il n'y a aucune possibilité de la faire évoluer. Si vous avez le budget, n'hésitez donc pas trop à prendre le maximum.

SSD : quelle capacité ?



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Les SSD ne sont pas encore très bon marché et ont plutôt tendance à faire reculer les capacités des ordinateurs. On aurait aimé qu'Apple profite de cette mise à jour pour gonfler un peu les disques, mais ça n'a pas été le cas. Soyons clairs, un SSD de 128Go est vraiment limite aujourd'hui, d'autant qu'OS X s'empare facilement de la moitié de l'espace disponible en usage courant. Autant sur un fixe, on a la possibilité d'ajouter des disques externes (même des SSD), autant un MacBook Air perd de son intérêt dès lors qu'il faut doubler son poids avec des périphériques.

En 2015, on peut encore se contenter de 256Go, même en faisant un peu de photos et de multimédia. En usage bureautique, c'est largement assez. Le passage à 512Go est facturé assez cher (300€) surtout lorsqu'on trouve ces mêmes disques à moins de 200€ chez Amazon... Précisons tout de même qu'il s'agit de SSD en PCIe et que les débits sont nettement meilleure que ceux du commerce, soit.

Pour bien choisir son disque, commencez donc par... examiner le votre. Retirez tous les fichiers inutiles, stockez les photos et les vidéos sur un disque externe, et voyez ce qu'il en est. Parfois, on constate qu'on se trimballe des Go de vidéos et de musique qu'on n'utilise presque jamais; c'est donc peut-être le moment de faire un peu de tri, n'est-ce pas ?

Un processeur plus rapide : que gagne-t-on vraiment ?



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Le processeur du MacBook Air est relativement faiblard par rapport au reste de la gamme, notamment les MacBook Pro Retina 15". Dès qu'une la machine est sollicitée pour un gros traitement (encodage, lecture de films, traitements photos...), elle apparait parfois bien lente pour qui a l'habitude d'un portable plus véloce ou même d'un Mac mini ou d'un iMac. Même si l'on ne choisit pas un MacBook Air pour atteindre le 0 à 100 en moins de 3 secondes, on peut se demander si les 600MHz proposés par Apple pour seulement 200€ ne vaudrait finalement pas le coup.

Car 600Mhz en fréquence de base (on l'a vu plus haut), c'est loin d'être négligeable, d'autant que le mode Turbo dépasse allègrement les 3Ghz sur le Core i7. La différence de prix reste donc très intéressante cette année, ce qui n'était pas le cas l'an dernier. Bref, si vous avez le budget, n'hésitez pas trop longtemps, ce petit "boost" pourrait lui faire gagner une année supplémentaire dans votre cartable.

On conseillera donc fortement cet upgrade à tous ceux qui ont besoin de traitement lourd, de manière ponctuelle. Un photographe, par exemple, pourra gagner quelques minutes tous les jours s'il effectue des traitements à la chaine sous Photoshop. Même chose pour un monteur vidéo qui emportera sa machine sur un tournage. En revanche, pour de la bureautique, l'apport est déjà plus discutable.

Bilan : une lignée 2015 peu excitante



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Le MacBook Air s'adjugeait chaque année pratiquement la meilleure note possible sur Mac4Ever, mais cette fois, on est un peu déçu. Puisqu'Appe souhaite apparemment le laisser vivoter encore quelques années, pourquoi lui couper la chique aussi vite ? Manifestement, ni l'écran Retina, ni le trackpad Force Touch, ni les ports USB C ne verront le jour sur un futur modèle, pour autant qu'une mise à jour soit prévue l'an prochain. Sa fin de vie risque d'ailleurs d'être rapidement éclipsée par une gamme de MacBook 12" plus complète, une fois que les tarifs auront un peu baissé. Les ultra-mobiles craqueront pour la nouveauté, tandis que les plus pragmatiques, qui ont besoin d'un minimum de connectiques et de puissance, se réorienteront sans doute vers les Retina 13", qui offrent des performances voisines, mais un bel écran Retina et moins de limitations.

Pour autant, ce MacBook Air 2015 reste une machine complète, pas trop chère et qui répond à de nombreux usages "légers" de l'informatique. Il est pratiquement sans équivalent dans le monde PC et propose un bon niveau de personnalisation.

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