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Le HomePod restera-t-il une enceinte "fermée" ? (opinion)

Par Didier, le

Cette semaine, Apple va donc lancer, avec un peu de retard, son désormais célèbre HomePod, qui débarquera dès vendredi dans certains pays anglophones.

Si l'on sait déjà presque tout sur l'enceinte connectée de la Pomme, beaucoup étaient surpris de voir que la firme limitait la plupart des fonctionnalités audio à Apple Music. L'objet ne sera en effet pas capable de contrôler directement un abonnement Spotify par exemple, contrairement à la concurrence.

Illustration : Le HomePod restera-t-il une enceinte "fermée" ? (opinion)


Autre limitation, la diffusion audio depuis un appareil tiers ne se fera qu'en AirPlay. En clair, il sera possible de diffuser Spotify, mais il faudra contrôler l'application depuis un Mac, un iPhone ou une Apple Watch : impossible de demander au HomePod directement d'aller chercher du contenu dans sa bibliothèque iTunes par exemple, sauf si une partie de cette dernière a été acheté sur l'iTunes Store ou si vous avez pris iTunes Match.

Bien que dotée d'une puce Bluetooth 5, cette dernière ne pourra pas être utilisée pour diffuser de la musique. Là aussi, voilà qui limite grandement le champ d'action, notamment sur Android. Plus généralement, l'enceinte ne peut pas être utilisée... comme une enceinte, c'est à dire, avec une simple entrée audio ou en HDMI, reliée à une télévision, un ampli ou n'importe quel dispositif de diffusion. Et pas question non plus de lui connecter un gros sound-system car il n'y a aucune sortie !

A première vue, la Pomme agit donc comme à son habitude, en favorisant d'abord son propre écosystème, comme elle l'avait fait pour l'iPod, iTunes, l'iPhone et même l'Apple TV ou CarPlay au lancement. Mais ce serait oublier que chacun de ces produits s'est finalement ouvert à la concurrence : iTunes a été porté sous Windows, ce qui a permis à l'iPod, puis l'iPhone d'être compatible avec l'univers de Microsoft. Sur iOS, il aura fallu attendre une bonne année avant que l'iPhone accepte des applications de développeurs tiers. Quant à l'Apple TV ou CarPlay, ils ont finalement vu arriver (parfois tardivement) des programmes concurrents à ceux d'Apple (Netflix, Spotify etc.) même si la firme a l'art de garder le contrôle au fil du temps : on attend encore Google Maps ou Waze sur CarPlay et WhatsApp vient seulement d'être accepté sur la plateforme.

Illustration : Le HomePod restera-t-il une enceinte "fermée" ? (opinion)


Finalement, le HomePod pourrait lui-aussi très bien s'ouvrir à la concurrence, mais peut-être pas immédiatement, et dans une certaine limite : peu de chance, par exemple, même à long terme, que Google Assistant ou Alexa puisse prendre la place de Siri ! Apple ne l'a jamais fait sur ses appareils iOS et rien n'indique que cela changera un jour ! Quant à intégrer Spotify ou Deezer, je pense que la Pomme n'est pas totalement fermée à l'idée mais qu'elle se laisse encore le temps de la réflexion (car un retour en arrière ne serait pas envisageable), c'est d'ailleurs aussi l'avis de John Gruber, pour qui la présence d'AirPlay est déjà une belle porte ouverte à la concurrence.

Ce qu'il faut comprendre, c'est qu'Apple n'a jamais été vraiment fermée à l'idée d'intégrer des services à son univers, mais son dada de toujours, c'est réellement de garder l'utilisateur captif sur ses produits. Quelque part, le fait d'avoir porté iTunes sous Windows ou Apple Music sur Android est donc un risque acceptable pour la Pomme, car si la décision pourrait encourager certains clients à quitter son écosystème, elle offre surtout une porte d'entrée pour faire découvrir ses produits à de nouveaux utilisateurs, tout en gagnant des parts de marché (sur le mobile, la musique en ligne....). A l'inverse, pas question d'ouvrir FaceTime, iMessage ou encore iCloud, qui se doivent, eux, de rester totalement exclusifs pour retenir d'éventuels fuyards.

Illustration : Le HomePod restera-t-il une enceinte "fermée" ? (opinion)


A l'arrivée, l'omniprésence d'Apple dans notre quotidien pose malgré tout de plus en plus la question (légitime) de l'interopérabilité, et du contrôle de ses données/services. Le problème n'est pas spécifique à Apple -Google ne permet pas d'installer Siri ou Alexa sur son enceinte connectée- mais pour l'utilisateur, il y a un risque réel de se retrouver cloisonné sur un grand nombre de segments. A terme, on pourrait tout à fait imaginer que des produits connectés ne soient compatibles qu'avec l'un ou l'autre des services, en fonction des accords passés avec les GAFA. Imaginez-vous acheter une maison neuve compatible avec Google (Home), mais pas avec Apple (HomeKit) ? Certains choisissent déjà leur véhicule en fonction des intégrations de l'une ou l'autre de ces solutions...

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Nouveau design (hérité de l'iPad Air 4 et des iPad Pro), nouveaux capteurs photo, nouveau format d'écran, son stéréo, USB C... Les nouveautés ne manquent pas pour cette cuvée 2021, qui tranche avec le moule vieillissant et pourtant réutilisé depuis des années par Apple. Mais à 559€ en 64Go, la tablette vient gentiment taquiner les tarifs de ses aînées, si bien que son positionnement prend tout de suite des allure de petites tablettes professionnelles

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Après avoir fait son grand retour en 2019, l'iPad Air revient avec une 4e déclinaison. On pourra découvrir un processeur A14 Bionic, gravé en 5nm -une première mondiale. L'écran de10.9" offre une résolution de 2 360 x 1 640 pixels à 264 pixels par pouce (ppp). Si tout en bas, on a droit enfin à un connecteur USB-C, avec une charge à 20W, tout en haut se trouve TouchID sur le bouton de démarrage.

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La nouvelle place de l'iPad 9 est plus compliquée à tenir cette année, pour cette tablette d'entrée de gamme, qui évolue timidement. Pour autant, elle ne manque pas d'atouts, comme le prix, l'écran large et lumineux, la prise en charge du Pencil, l'autonomie très correcte, son capteur frontal Ultra Grand-Angle et le chargeur USB C fourni. Le tout dans un design tout de même très daté.

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5G, Thunderbolt, puce M1, 16Go de RAM, 2To de stockage, écran HDR... L'iPad Pro M1 n'a rien à envier à un MacBook Pro 13" ou presque ! Hormis macOS, c'est même le Mac qui pourrait être un peu jaloux, face à un écran tactile de cette qualité, de la connectivité au top et un accès aux accessoires les plus rapides du marché.

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L'Apple Watch Series 3 reste au catalogue (mais peut-être plus pour longtemps ?) et constitue une bonne alternative à la Series 5, même si son écran est un peu plus petit et qu'elle ne propose pas certaines fonctionnalités inédites, comme l'ECG, l'écran allumé en permanence ou la détection de chute, propres à la nouvelle version. Pesez bien le pour et le contre, sachant que ces montres connectées évoluent beaucoup d'une année sur l'autre et son rapidement obsolètes (la première Apple Watch ne prend pas en charge watchOS 5/6 par exemple, alors qu'elle ne date que de 2015)

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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Apple Watch 7

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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Apple TV HD

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Apple TV 4K

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Apple met à jour sa petite boite avec quelques petites nouveautés intéressantes, comme une puce A12, un retour eARC, du HDMI 2.1 ou encore une toute nouvelle télécommande ! Et d'ailleurs, si c'était elle, la star de cette année ?

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iPod touch

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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