Reportage : Gameloft, l'interview vérité

Par arnaud, le

Gameloft est l'un des leaders des jeux vidéos sur mobiles et tablettes. Avec plusieurs dizaines de sorties à l'année, l'éditeur français rivalise avec EA Games, l'autre mastodonte du domaine.

Cyril Guilleminot, le directeur de Gameloft France nous a ouvert les portes de son entreprise. Ça sentait fort la peinture, d'ailleurs, dans les locaux de l'éditeur, en plein réaménagement mobilier. Cyril aborde avec nous les succès, et les échecs, de sa société, évoque les perspectives d'avenir pour les jeux mobiles, nous donne son sentiment sur la bataille iOS / Android. ET répond aux questions qui fâchent ! Gameloft est-il le copieur que certains dénoncent ? Emploie-t-il des méthodes contestables en proposant des jeux en Freemium ? Mange-t-il des nouveaux-nés le matin ?

Toutes les réponses dans l'interview vidéo ci-dessous, 20 minutes, ou presque, de bonheur et de félicité.





French touch !



Cocorico ! L'un des leaders du jeu vidéo mobile est français. Gameloft est un mastodonte, qui emploie plus de 5400 personnes dans le monde, réalisait, en 2010, 140 millions d'euros de chiffre d'affaires. L'entreprise, fondée à partir d'UbiSoft par Michel Guillemot, et son frère Yves Guillemot, s'est spécialisée dans les jeux pour mobiles. D'abord des jeux java de quelques Ko, puis, à partir de 2008, des jeux pour iOS. Un grand tournant, se souvient Cyril Guilleminot, directeur de Gameloft France.

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L'entreprise, depuis, sort 20 à 40 titres par an sur la plateforme d'Apple, a débarqué sur Android, un marché très porteur et, plus annecdotiquement, sur FreeBox Revolution.


Sweat Soft ?



Gameloft est une société française, je dirais même plus, bretonne, issue d'Ubi Soft. Mais beaucoup de nos studios sont à l'étranger, concède Cyril Guilleminot, directeur de Gameloft France. Les mauvaises langues estiment même que l'essentiel du développement s'opère en Chine et en Inde, pour y bénéficier de programmeurs à très bas salaire. Gameloft compte tout de même un studio important à Montréal de plus de 400 salariés, crédité des plus gros succès "core gaming" de l'éditeur. À Paris Gameloft emploie 120 personnes, pour la gestion des projets de développement et le marketing essentiellement.


Gameloft, copieur ?



L'un des griefs les plus couramment reprochés à Gameloft est le fait de copier les succès des concurrents. Et c'est vrai qu'à regarder le catalogue de l'éditeur, on repère des titres s'inspirant franchement de succès consoles ou PC, sans pour autant en être une licence. Alors, Gameloft, copieurs ?

Le monde du jeu vidéo se nourrit toujours des innovations des autres, et ce depuis sa génèse dans les années 80, reconnaît Gameloft. Coupable donc, de s'inspirer, parfois très franchement, de certains hits consoles ou PC, Gameloft estime, cependant, que cette méthode bénéficie aux joueurs. Certains éditeurs n'ont pas le temps, l'envie ou la compétence d'entrer sur le marché des jeux mobiles, et nous permettons donc à ces genres d'être représentés sur ce marché, estime Cyril Guilleminot. D'accord, mais un peu d'originalité ne nuit pas non plus.

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Les filles sont joueuses



Parmi les tendances du marché, que Gameloft est assez bien placé pour déterminer, l'augmentation de l'offre à destination des joueurs occasionnels, l'arrivée de titres spécialement formatés filles, le renforcement du modèle Freemium et la possibilité, qui se généralisera, de jouer avec son iBidule mais sur son téléviseur.

Le jeu sur iOS, d'abord ça a été du core Gaming. Puis, avec l'envolée des ventes d'iPhone et l'arrivée de l'iPad, de nombreux joueurs occasionnels ont débarqué, les fameux casual gamers.

Ce sont deux publics différents, et nous adaptons nos modes de commercialisation à leurs spécificités estime Gameloft. Le joueur occasionnel butine l'offre ludique, et il faut limiter au maximum les freins au téléchargement. Le modèle Freemium répond à cette exigence. Le joueur ne paie rien pour télécharger et essayer une version bloquée du jeu. Il peut débloquer des fonctionnalités, ou faciliter la progression dans l'aventure, en passant en caisse. Il est possible de finir tous nos jeux freemium sans payer, affirme Cyril Guilleminot. C'est sans doute vrai, si l'on fait montre d'une patience et d'une habileté hors du commun. Mais sinon...

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Freemium, une tendance qui va se renforcer



L'arrivée de ce modèle Freemium, inauguré par Dungeon Hunter III, ne s'est pas fait sans douleur. L'éditeur a essuyé une bordée de mécontentements de joueurs surpris tant par le mode de commercialisation que par le jeu en lui-même. Nous avons fait l'erreur de présenter Dungeon Hunter III dans la suite des deux premiers volets, alors que celui-ci était au fond un jeu très différent, résume M. Guilleminot. Depuis, les commentaires sont revenus au beau fixe et Gameloft compte bien continuer à proposer du Freemium.

L'éditeur, en outre, lance des projets spécifiques en direction des joueurs occasionnels, et notamment des filles.


Gameloft, pays neutre



[imgv3="1895_121_gameloft_l_interview_verite.jpg" align="right"]Nous sommes agnostiques niveau plateforme. Notre métier est d'être présent sur les plus importantes. Nous ne sommes ni pour iOS, ni pour Android, ce sont deux marchés que nous adressons de manière égale, précise le directeur.

iOS et Android traités à part égales, mais qu'en est-il du Mac ? Là aussi, Gameloft se félicite d'être présent sur le Mac App Store. Mais n'insiste guère sur ce secteur, pas assez porteur. Nous proposons une dizaine de titres sur le Mac App Store, précise Cyril Guilleminot mais on n'est pas du tout sur des chiffres de vente comparables. Les ventes sur Mac sont faibles et le Mac reste le parent pauvre de l'offre de l'éditeur. Pour l'essentiel Gameloft y adapte les jeux iOS, en améliorant légèrement la qualité graphique, mais sans fournir de vrai travail d'adaptation.


Les jeux mobiles condamnés à être des "petits" jeux ?



Si le secteur du jeu mobile connait une progression spectaculaire, il ne rivalise pas encore, niveau revenus, avec les jeux consoles ou PC. Le développement est plus réduit. Ainsi, s'il faut compter plusieurs dizaines de millions d'euros pour développer un jeu console, et deux à trois ans de développement, un gros jeu iOS / Android demande un an de développement et un budget de l'ordre du million d'euros. Conséquence de ces différences, les jeux mobiles sont plus limités que leurs alter égo console, vendus, il est vrai, souvent plus de 10 fois plus chers.

Par comparaison, un jeu java demande 6 à 8 mois et quelques centaines de milliers d'euros.

Sur le secteur mobile, le futur, c'est la convergence entre le petit écran et le grand écran (via une top box, ou une TV connectée), estime Gameloft. L'exemple est bien sûr Modern Combat 3, qui peut, via une AppleTV, être utilisé sans fil sur la télé du salon (et avec fil sans Apple TV). Ce genre d'interactions devraient se renforcer, et se libérer des contraintes.

Et bien sûr des jeux, toujours plus, toujours plus beaux. Et le français promet du lourd. À suivre !

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Le MacBook Air a été mis à jour en novembre 2020 avec le tout nouveau processeur M1 Made in Cupertino. S'il reprend le design de la génération précédente, la puce permet d'atteindre des performances, selon Apple, 3,5 fois supérieures pour le CPU et 5 fois supérieures pour la partie graphique intégrée. Cette nouvelle version est bien plus intéressante, n'hésitez pas à voir nos tests !

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L'iMac Pro est actuellement le Mac le plus puissant du marché, même s'il a déjà 2 bonnes années d'existence. Apple a rajouté une petite option GPU Vega 64X et 256Go de RAM courant mars 2019, mais rien de bien folichon. N'hésitez pas à consulter nos tests et nos vidéos avant de vous décider ! A noter qu'Apple va sortir un Mac Pro fin 2019, donc si vous n'êtes pas trop pressé, il sera + modulaire...

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Le Mac mini a été mis à jour le 10 novembre 2020 et a reçu le tout nouveau processeur M1. Il est le moins cher de la bande, et sans doute le plus polyvalent avec sa prise HDMI, ses nombreux ports et son format compact. Il s'agit aussi du seul modèle de bureau, conçu pour être raccordé à des écrans externes.

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Le nouveau Mac Pro est enfin là ! Certes, sont prix est élevé, mais la cible est très claire : les ultra-pro. Vous pouvez acheter sans crainte, (presque) tout est modifiable dans le temps et les modules MPX sont proposés à part par Apple.

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489€ pour cet iPhone 8 revisité avec puce A13, WiFi 6 et de meilleures capacités photo (mode portrait etc.). C'est le bon-plan de 2020, même si les fans des grands écrans, de Face ID et d'une bonne autonomie préféreront le XR !

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L'iPhone 11 prends la suite de l'iPhone XR, mais apporte quelques nouveautés intéressantes en photo/vidéo (voir nos tests/vidéos). Il ne sera pas mis à jour avant septembre 2020... avec l'arrivée de la 5G !

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L'iPhone 12 prends la suite de l'iPhone 11, mais apporte quelques nouveautés intéressantes en photo/vidéo (voir nos tests/vidéos) et surtout la 5G. Il ne sera pas mis à jour avant septembre 2021.

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L'iPhone 13 prends la suite de l'iPhone 12, sans prise de risque, Apple offre quand-même quelques fonctionnalités intéressantes, en terme d'autonomie, de stockage, ou encore d'écran, même si cette année, c'est surtout la version « Pro » qui progresse le plus. Mais l'iPhone est un produit mature, complet et toujours l'une des références du marché.

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Nouveau design (hérité de l'iPad Air 4 et des iPad Pro), nouveaux capteurs photo, nouveau format d'écran, son stéréo, USB C... Les nouveautés ne manquent pas pour cette cuvée 2021, qui tranche avec le moule vieillissant et pourtant réutilisé depuis des années par Apple. Mais à 559€ en 64Go, la tablette vient gentiment taquiner les tarifs de ses aînées, si bien que son positionnement prend tout de suite des allure de petites tablettes professionnelles

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Après avoir fait son grand retour en 2019, l'iPad Air revient avec une 4e déclinaison. On pourra découvrir un processeur A14 Bionic, gravé en 5nm -une première mondiale. L'écran de10.9" offre une résolution de 2 360 x 1 640 pixels à 264 pixels par pouce (ppp). Si tout en bas, on a droit enfin à un connecteur USB-C, avec une charge à 20W, tout en haut se trouve TouchID sur le bouton de démarrage.

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La nouvelle place de l'iPad 9 est plus compliquée à tenir cette année, pour cette tablette d'entrée de gamme, qui évolue timidement. Pour autant, elle ne manque pas d'atouts, comme le prix, l'écran large et lumineux, la prise en charge du Pencil, l'autonomie très correcte, son capteur frontal Ultra Grand-Angle et le chargeur USB C fourni. Le tout dans un design tout de même très daté.

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5G, Thunderbolt, puce M1, 16Go de RAM, 2To de stockage, écran HDR... L'iPad Pro M1 n'a rien à envier à un MacBook Pro 13" ou presque ! Hormis macOS, c'est même le Mac qui pourrait être un peu jaloux, face à un écran tactile de cette qualité, de la connectivité au top et un accès aux accessoires les plus rapides du marché.

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L'Apple Watch Series 3 reste au catalogue (mais peut-être plus pour longtemps ?) et constitue une bonne alternative à la Series 5, même si son écran est un peu plus petit et qu'elle ne propose pas certaines fonctionnalités inédites, comme l'ECG, l'écran allumé en permanence ou la détection de chute, propres à la nouvelle version. Pesez bien le pour et le contre, sachant que ces montres connectées évoluent beaucoup d'une année sur l'autre et son rapidement obsolètes (la première Apple Watch ne prend pas en charge watchOS 5/6 par exemple, alors qu'elle ne date que de 2015)

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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Apple Watch 7

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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Apple TV HD

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Apple TV 4K

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Apple met à jour sa petite boite avec quelques petites nouveautés intéressantes, comme une puce A12, un retour eARC, du HDMI 2.1 ou encore une toute nouvelle télécommande ! Et d'ailleurs, si c'était elle, la star de cette année ?

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iPod touch

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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