Mac4Ever teste Empire Total War

Par arnaud, le

Les amateurs de jeux de stratégie connaissent sans doute la série des Total War, une gamme de titres de The Creative Assembly, célèbre pour ses batailles épiques, qui opposent des armées aussi considérables que diversifiées. Empire Total War : Gold Edition est le dernier en date sur Mac, sorti en mars 2009 sur PC.

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C'est Feral qui se charge de l'adaptation Mac de cet opus, qui prend pour cadre les 17e et 18e siècles. Le jeu s'appuie toujours sur des batailles aussi formidables qu'à l'habitude mais renforce également l'aspect gestion économique et scientifique. Désormais, vos divers bâtiments de production, vos écoles et vos séminaires sont répartis sur le territoire que vous contrôlez, et pas seulement au sein des villes. Ils sont autant de points stratégiques à défendre contre les raids ennemis, ou, au contraire, à attaquer pour affaiblir vos adversaires.




L'aspect recherche scientifique est également plus important : chaque école que vous contrôlez vous permet d'effectuer des recherches technologiques, philosophiques, militaires, agricoles et industrielles. Elles produisent en outre des gentilhomme, susceptibles d'améliorer la vitesse de vos recherche, pour peu qu'ils soient cantonnés dans une école. Sans atteindre le niveau d'un Civilisation, Empire Total War est plus riche que jamais.

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Le grand spectacle de la guerre



Empire Total War propose diverses campagnes solo, dont une didactique qui prend pour cadre la guerre d'indépendance américaine, et peut également se jouer en multijoueurs. La Grande Campagne permet d'incarner, au choix, une nation parmi des dizaines, notamment, la France, la Grande-Bretagne, l'Espagne, le Portugal ou encore la Prusse. Enfin, un mode bataille permet de revivre certaines grandes batailles qui marquèrent l'époque, sans se frotter à l'aspect de stratégie globale du titre.

La force historique des Total War demeure le caractère épique des affrontements entre armées. Et Empire Total War ne déroge pas à la règle, qu'il confirme. Plusieurs milliers d'unités peuvent s'affronter en même temps sur le champ de bataille. Le joueur commande des groupes élémentaires d'unités, qu'il peut déplacer et disposer à sa guise. L'époque couverte voit débarquer l'usage à grande échelle des armes à feu, qui remplace peu à peu les armes blanches. ETW fait grand cas des lignes de feu, utilisation historique des mousquets. La portée des armes est matérialisée par un champ de vision surligné en orange. Vos unités sont de type infanterie, cavalerie et artillerie. Ces dernières sont fixés ou mobiles, mais doivent être placées avec soin en début de bataille.

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Rapidement, en fonction de vos recherches technologiques, vos unités gagnent des pouvoirs spéciaux, comme celui d'avancer en tirant, ou la possibilité d'utiliser des baïonnettes tout en continuant à tirer. De même, vous pourrez bientôt adopter des formations qui ont marqué l'histoire, comme les carrés défensifs chers aux armées napoléoniennes.

Une fois le combat engagé, la vitesse s'avère primordiale. Le joueur peut utiliser les caractéristiques du terrain pour gagner un avantage. En hauteur, vos unités d'infanterie pourront tirer plus loin et rester hors de portée des assaillants tout en les clouant de mitraille.

Graphiquement, cet aspect du jeu s'avère remarquable. En plan large, vous gérez vos positionnements d'unités, tandis que vous pouvez zoomer pour voir les combats au corps à corps. Le moteur est terriblement performant et si vous observerez des ralentissements en gros plans (le jeu peut alors descendre nettement en dessous des 25 images secondes), fort compréhensibles, la navigation générale n'est jamais altérée, quel que soit le nombre d'unités à l'écran.

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Le niveau de détail est impressionnant : vos artilleurs bourrent leur canons, grimpent à cheval pour le déplacer le cas échéant, vos cavaliers chargent sabre au clair et les troupes à chameaux ou éléphants sèment la terreur dans les rangs de l'infanterie. Tout ceci avec force détails et animations de qualité. Vire garder les bagarres à niveau d'hommes est un spectacle à part entière.


stratégies à l'œuvre



Au delà des combats, qui à eux seuls justifient l'achat de ce très bon jeu, l'aspect de planification économique et technique, la gestion de vos différents équipements sont des aspects primordiaux des campagnes. Il faut choisir avec soin quel bâtiment mettre à jour - celles-ci sont de plus en plus coûteuses - entre vos bâtiments de production commerciales, d'extraction de ressources, de pêche, vos écoles puis université. Chacun des bâtiments présente son intérêt. Une usine améliorera vos ressources sur un territoire donné, une école booster à vos recherches, un séminaire vous permettra de former des prêtres qui viendront convertir vos territoires à la"vraie" religion, quelle qu'elle soit, les bordel, théâtres ou autres bâtiments de loisir vous permettront de recruter des espions.

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Cet aspect des choses prend une importance nettement considérable dans ce nouvel opus. Posséder un territoire dont les bâtiments sont occupés par l'ennemi ne présentera aucun intérêt, tandis que conduire des raids sur ceux-ci en territoire ennemi assèchera les finances de vos adversaires.


Au grand largue



Les batailles navales constituent un autre point clef de Empire Total War : Gold Edition. La aussi, le grand spectacle est au rendez-vous. Les différents navires sont modélisés avec un grand soin, et les affrontements ne sont pas moins épiques que sur la terre ferme. Vous pouvez alternativement charger une rangée de canons d'un côté et de l'autre de vos navires, puis vous orienter vers les adversaires pour lâcher une bordée de plombs.

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Cette phase de jeu s'avère assez complexe, et pas sans intérêt. Cependant, et comme pour les combats terrestres, vous pouvez, pour chaque bataille, choisir entre conduire vos troupes ou laisser le combat se résoudre automatiquement.


une perle à la durée de vie considérable



Empire Total War est un bijoux qui s'adresse à tous les stratèges. Testé sur un core i7 cadencé à 2,8 GHz, le jeu fonctionne parfaitement à la pleine résolution du 27". Selon le niveau de zoom, certains ralentissements peuvent survenir, mais jamais ils n'entravent vos capacités d'action.

Le titre exige OS X 10.7.4 au minimum, ainsi qu'un Core2Duo cadencé à 2,4 Ghz et 4 Go de RAM. Les cartes graphiques suivantes ne sont pas supportées : ATI Radeon X1xxx, nVidia 7xxx, Intel GMA 950 et Intel GMA X3100.

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La durée de vie du jeu est hors norme. Une grande campagne vous emmène pour des semaines de jeux, tandis qu'une simple bataille peut facilement durer une demi-heure.

Ayant gagné en profondeur par rapport aux précédents opus, le jeu n'en est je plus séduisant encore. La version gold proposée contient toutes les mises à jour de jeu, les améliorations et les contenus téléchargeables, y compris la campagne Warpath et les quatre packs : Unités des forces spéciales, Unités d'élite de l'Est, de l'Ouest et d’Amérique. Attention, le jeu pèse un joli 12 Go à télécharger. Ça prend un peu de temps.

Chaudement recommandé !


Empire Total War : Gold Edition sur le Mac App Store
Empire Total War : Gold Edition chez PrixMac.com

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Après avoir fait son grand retour en 2019, l'iPad Air revient avec une 4e déclinaison. On pourra découvrir un processeur A14 Bionic, gravé en 5nm -une première mondiale. L'écran de10.9" offre une résolution de 2 360 x 1 640 pixels à 264 pixels par pouce (ppp). Si tout en bas, on a droit enfin à un connecteur USB-C, avec une charge à 20W, tout en haut se trouve TouchID sur le bouton de démarrage.

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La nouvelle place de l'iPad 9 est plus compliquée à tenir cette année, pour cette tablette d'entrée de gamme, qui évolue timidement. Pour autant, elle ne manque pas d'atouts, comme le prix, l'écran large et lumineux, la prise en charge du Pencil, l'autonomie très correcte, son capteur frontal Ultra Grand-Angle et le chargeur USB C fourni. Le tout dans un design tout de même très daté.

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5G, Thunderbolt, puce M1, 16Go de RAM, 2To de stockage, écran HDR... L'iPad Pro M1 n'a rien à envier à un MacBook Pro 13" ou presque ! Hormis macOS, c'est même le Mac qui pourrait être un peu jaloux, face à un écran tactile de cette qualité, de la connectivité au top et un accès aux accessoires les plus rapides du marché.

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L'Apple Watch Series 3 reste au catalogue (mais peut-être plus pour longtemps ?) et constitue une bonne alternative à la Series 5, même si son écran est un peu plus petit et qu'elle ne propose pas certaines fonctionnalités inédites, comme l'ECG, l'écran allumé en permanence ou la détection de chute, propres à la nouvelle version. Pesez bien le pour et le contre, sachant que ces montres connectées évoluent beaucoup d'une année sur l'autre et son rapidement obsolètes (la première Apple Watch ne prend pas en charge watchOS 5/6 par exemple, alors qu'elle ne date que de 2015)

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Apple met à jour sa petite boite avec quelques petites nouveautés intéressantes, comme une puce A12, un retour eARC, du HDMI 2.1 ou encore une toute nouvelle télécommande ! Et d'ailleurs, si c'était elle, la star de cette année ?

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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