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AMD annonce des GPU de bureau qui pourraient (presque) rentrer dans un iMac/Mac mini

Par Didier, le

Maintenant qu'AMD semble avoir regagné les faveurs d'Apple sur l'ensemble de la gamme, il est intéressant de suivre les dernières nouveautés du fondeur, qui vient de terminer sa conférence à l'E3.

On ne s'attardera pas sur la série 300 (R7 360, R7 370, R9 380, R9 390 et R9 390X) qui sont toutes (sans exception) des cartes de la génération précédente (200) renommées. Par ailleurs, aucune d'entre-elles ne peut rentrer dans un Mac récent (hormis les vieux Mac Pro) mais elles en disent long sur la capacité du fondeur à venir concurrencer NVidia, qui joue toujours avec un coup d'avance, notamment en matière de consommation électrique.

Mais heureusement, AMD n'est pas venu les mains vides et a présenté la prochaine génération de cartes Fury. Gravées en 28nm sous architecture Fiji, elles affichent une puissance assez dingue, notamment grâce à la nouvelle mémoire HBM exclusive qui permet de faire grimper la bande passante à 512 Go/s tout en gagnant de la place sur le PCB et en abaissant la consommation.

AMD annonce des GPU de bureau qui pourraient (presque) rentrer dans un iMac/Mac mini


Mais la nouvelle qui nous intéresse concerne les dimensions de la carte, nettement réduites. AMD a d'ailleurs créé un mini PC, type Mac mini à double étage, avec les composants en bas et un système de refroidissement en haut. La firme déclare anticiper le PC du futur qui sera irrémédiablement compact. C'est une bonne nouvelle pour nous, fans de Mac, qui regardons Apple réduire irrémédiablement la taille de ses machines jusqu'à faire de terribles concessions sur les composants graphiques.

AMD annonce des GPU de bureau qui pourraient (presque) rentrer dans un iMac/Mac mini


Seul hic, si l'on peut dire, le TDP (enveloppe thermique) global reste élevée : entre 175 et 300W en moyenne. Pour pallier ce problème, AMD a utilisé l'arme ultime en matière de refroidissement : le water-cooling par défaut. Aveu de faiblesse ou seule solution pour réduire la taille de ses cartes ? Il s'agit certainement un peu des deux. Mais le résultat est là : 4096 unités de traitement, 8,9 milliards de transistors et une puissance de 8,6 TFLOPS, on est bien loin de ce que propose Apple dans ses iMac par exemple. (5 milliards de transistors et 2,961 TFLOPS pour une Radeon R9 M295X)

Est-ce légitime d'imaginer ce genre de GPU arriver un joue dans un Mac mini ou un iMac Retina ? Soyons clairs, les chances sont pour le moment assez réduites : la consommation de ces cartes reste très élevée et leur taille n'est pas encore au niveau des GPU mobiles utilisés par Apple. Reste qu'avec l'arrivée de Metal et la part de plus en plus importante du processeur graphique dans les traitements, Cupertino doit certainement garder un oeil attentif à toute solution permettant de caser des GPU plus puissants dans ses machines de bureau.

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