Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite

Par June, le

La marque fondée par le légendaire Rupert Neve propose une carte son aux caractéristiques techniques solides, capable -grâce à une mise à jour de son firmware- d'être efficace en mobilité, tirant alors son alimentation du port USB-C.

Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


Un créateur de génie



Dans le monde de l'enregistrement audio, s'il y a bien un nom synonyme de génie passionné, c'est bien celui de l'ingénieur Rupert Neve. Il fonde Focusrite en 1985, après avoir céder les droits de la marque portant son nom en 1973. Il est la troisième personne à recevoir le Grammy Awards spécial technique en 1997, après Thomas Stockham et Ray Dolby.

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En 1989, l'entreprise en difficultés financières est reprise par Phil Dudderidge, ancien ingénieur du son de Led Zeppelin, qui vient de quitter Soundcraft. Focusrite conçoit et produit des cartes audio professionnelles, des préamplificateurs pour microphone, des égaliseurs et des compresseurs analogiques, ainsi que quelques consoles de mixage professionnelles de légende, comme celle du mythique studio Ocean Way.

Une mise à jour firmware qui change tout



La gamme Focusrite est divisée en trois parties. En entrée de gamme sérieuse, la firme propose les Scarlett, très prisées actuellement pour leur rapport qualité prix. Les Clarett, dont la 2pre qui nous intéresse aujourd'hui, occupent le milieu/haut de gamme, tandis que les RED et ISA représentent le très haut de gamme à des tarifs qui les réservent aux professionnels, ou amateurs fortunés.

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La Clarett 2Pre hérite d'une mise à jour de firmware qui lui donne un belle carte à jouer auprès des créateurs mobiles, équipés d'un portable doté de ports Thunderbolt 3/USB-C. En effet, l'interface se libère de son alimentation (obligatoire avant le patch), tirant toute l'énergie nécessaire via le câble USB-C fourni. Il faut noter que les Clarett 4 Pre et 8Pre, plus gourmandes en énergie, ne disposent pas de cette fonctionnalité fort pratique.

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Si le gain en mobilité vous attire, mais que les 2 préamplis de la 2pre vous semblent vraiment insuffisants -par exemple pour enregistrer une batterie complète- il sera facile et rapide de lui adjoindre une Clarett OctoPre une fois de retour dans votre bureau, et de profiter du meilleur des deux mondes avec 10 préamplis disponibles, et la possibilité d'aller faire des prises stéréo de qualité, à l'extérieur ou en déplacement.

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La Clarett OctoPre et ses huit préamps supplémentaires

Une fiche technique, un rendu sonore et une qualité de fabrication sans faille



Dès le déballage, la Clarett 2Pre respire la qualité avec son châssis en aluminium brossé. La façade rouge typique de la marque viendra égayer le bureau d'un home-studiste, comme celui d'un professionnel. Sur l'avant nous trouvons, les deux entrées combo Jack/XLR - attention, il n'y a pas d'entrée pour les préamplis intégrés à l'arrière de la machine- ainsi que les boutons de gain -dotés d'un contour lumineux indiquant visuellement la crête et la saturation- et ceux permettant d'activer le 48V. Viennent ensuite le bouton de volume général, ainsi que le port casque en jack 6,35mm et son potard de volume dédié.

Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


A l'arrière, et de gauche à droite, nous trouvons le port et le bouton d'alimentation, le port USB-C, le port optique ADAT permettant d'ajouter des préamplis comme la Clarett OctoPre, les deux ports MIDI In et Out, et les quatre sorties offertes par l'interface. Ces quatre sorties peuvent être mises à profit afin de brancher simultanément une paire d'enceinte de monitoring et un ampli guitare (par exemple), qui recevra ainsi la sortie de votre émulateur de matériel préféré, via une interface unique.

Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


Les préamplificateurs de la Clarett 2Pre n'ont pas à rougir (!) face à la concurrence dans cette gamme de prix, loin de là. Non seulement la réserve de gain est suffisante pour driver la majorité des micros, y compris les plus difficiles comme les vieux rubans, mais le résultat est vraiment satisfaisant, avec la possibilité de tester un son plus plein avec des aigus cristallins en enclenchant, grâce au logiciel, la fonction Air, censée émuler la réponse des légendaires préamps ISA de la marque. La carte son est capable d'enregistrer en 24 bit/192kHz et profite de convertisseurs maisons, qui ont largement fait leurs preuves.

Une application sobre et fonctionnelle doublée d'une offre logicielle intéressante



Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


La firme fournit le soft Focusrite Control, ce dernier se chargera des mises à jour du firmware et des réglages de base. La première fenêtre permet de gérer les niveaux, panoramiques, mute et solo des entrées, ainsi que des différentes sorties. L'onglet Device Settings sera dédié au réglages du taux d'échantillonnage - 44,1/48/88,2/96/176,4/192 kHz- ainsi qu' à l'activation du Hi-Z pour les instruments, et de la fonction Air des préamplis. Les réglages sont extrêmement simples et peu nombreux, rendant la prise en main quasi immédiate.

Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


L'offre logicielle est relativement complète à ce niveau de prix. Vous pourrez profiter d'un instrument Addictive Keys parmi les Studio Grand, Modern Upright, Mark One et Electric Grand, du très bon émulateur Bias Amp 2 LE de Positiv Grid, du bundle Time and Tone de Softube, de 2 Go de samples Loopmasters, de la DAW Ableton Live Lite ainsi que de la suite de plugin Red de Focusrite émulant les EQ et compresseurs analogiques Red 2 et Red 3.

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La société édite également l'application iOS Focusrite Control permettant de profiter d'une pratique télécommande sans-fil, capable de contrôler les divers paramètres de la carte son, ainsi que la gestion du playback. Elle nécessite un iPhone, iPad, iPod touch sous iOS 8 minimum.

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Conclusion : une interface auto-alimentée par l'USB-C très intéressante



Test de la Clarett 2 Pre : une affriolante carte son alimentée par USB-C chez Focusrite


La Clarett 2Pre de Focusrite a tout pour faire un classique des home-studio en 2018. Non seulement la construction, la technique et la partie logicielle sont d'un très bon niveau, mais la possibilité de se passer de l'alimentation -après mise à jour du firmware- et la présence de quatre sorties sont de vrais atouts pour tout les possesseurs de portables Apple dotés d'USB-C (le câble est fourni). A 381 euros, le rapport qualité/prix est vraiment intéressant, et le rendu sonore ne décevra pas. Pour chipoter on aurait juste aimé disposer d'un second circuit casque, sans cela, on s'approche du sans faute.

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