Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia

Par June, le

La société italienne a beaucoup fait, par le passé, pour rendre accessible le matériel nécessaire à la M.A.O, particulièrement les interfaces permettant d'utiliser une guitare, ou une basse, sur nos machines (iOS comme macOS). La nouvelle interface Axe I/O marque l'actuelle montée en gamme d'IK Multimedia, et perpétue la tradition avec une attention toute particulière portée aux guitaristes.



IK Multimedia monte en gamme



Les produits récents signés IK Multimedia, comme le UNO Synth (
retrouver notre test ici), l'iRig Stomp (notre test ), ou encore les enceintes iLoud MTM à venir, capables d'analyser la pièce d'écoute, montrent une belle montée en gamme de la division matérielle, qui viendra épauler une solide base logicielle, en endossant une image nettement plus sérieuse techniquement.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Le nom de l'Axe I/O, hache en anglais provient du surnom donné par les musiciens anglophones à leur instrument à 4 ou 6 cordes. En français cela pourrait donner quelque chose comme Pelle I/O, certes moins percutant en termes marketing. D'ailleurs l'interface est livrée soigneusement emballée dans une boite aux nouvelles couleurs pro de la marque, rouge et noir (et non plus rouge et blanc), contenant, outre le périphérique, l'alimentation et un câble USB type A/USB type B.

Dès l'ouverture, le sérieux de la construction est palpable, rejoignant ainsi le niveau atteint par des marques aux noms plus prestigieux. Affichant 1,3 kg sur la balance, l'interface, pourtant compacte (24x21x5,3 cm), rassure, et permettra une certaine stabilité sur le bureau.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Seule ombre au tableau, les boutons font nettement plus cheap que le reste de l'interface en métal et caoutchouc, ce sont pourtant eux que l'on sera amené à manipuler à longueur de temps. Toutefois, c'est un reproche que l'on pourrait faire à de nombreuses cartes audio, même dans le milieu de gamme.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Des caractéristiques techniques irréprochables, et un petit plus



Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


D'un point de vue technique, l'Axe I/O assume ses ambitions avec des convertisseurs AD/DA de qualité permettant un enregistrement en 24 bits de 44,1 à 192 kHz, deux nouveaux préamplificateurs maison Pure avec alimentation fantôme en 48V commune, deux prises jack 6,35 mm en façade, une sortie casque, et une sortie Amp Out à faible bruit pour envoyer le signal sur un ampli, le fameux reamping, et expérimenter d'autres voies à partir de ce dernier.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


A l'arrière, on trouvera deux entrées combo XLR/Jack, quatre sorties Line Out, deux entrées jack pour les contrôleurs externes, un port USB 2.0 type B, une entrée et une sortie MIDI, ainsi que le port et le bouton d'alimentation.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Pour attirer les guitaristes, IK Multimedia ajoute à cela un accordeur accessible à tout moment, un pratique bouton Preset qui permettra de faire varier rapidement un réglage d'AmpliTube sélectionné au préalable, et surtout une section nommée Z-Tone destinée à sculpter plus précisément le son, en jouant sur l'impédance.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


A l'usage : le reamping pour tous, et un Z-Tone intéressant



A l'utilisation, l'Axe I/O les préamplificateurs sont assez transparents, avec une réserve de gain tout à fait suffisante pour driver des micros exigeants, comme de vieux rubans (attention à l'alimentation 48V commune aux deux preamps). Il sera donc possible de compter sur l'Axe I/O pour enregistrer des projets avec une qualité très satisfaisante.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


La sortie Amp Out à faible bruit dédiée permettra d'éviter les désagréables parasites, d'envoyer le son sur un amplificateur pour faire du reamping, et utiliser ainsi vos effets physiques en laissant le matériel branché en permanence. Pratique, fonctionnel, et finalement assez rare.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Pour l'entrée 1, le son passera par le circuit Z-Tone, et plusieurs réglages seront disponibles pour sculpter le son au plus près de vos envies. Une position Active est disponible pour ceux qui voudraient profiter des caractéristiques sonores des instruments équipés d'une électronique active. Il faudra ensuite choisir entre la position Pure transparente, ou JFET -pour Junction Field Effect Transistor- qui amènera des harmoniques et un peu de chaleur.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Le potard Z-Tone permettra ensuite de faire varier l'impédance des micros de la guitare, offrant de passer instantanément d'un son tranchant et brillant, à un autre plus rond et chaleureux. Le réglage est sensible et permettra d'étendre agréablement la palette de couleurs d'un instrument, que ce soit une basse ou une guitare.

Illustration : Test de l'Axe I/O : l'interface audio orientée guitariste d'IK Multimedia


Le pack logiciel est vraiment confortable, avec AmpliTube 4 Deluxe et ses 25 amplis, 29 haut-parleurs vintages ou modernes, 33 pédales d'effet, 15 racks d'effets, 2 accordeurs et 12 émulations de microphones, dix effets au choix issus de l'offre T-Racks 5 Singles, et une version d'Ableton Live 10 Lite.

Une excellente interface audio, spéciale guitariste





IK Multimedia dispose d'une interface intéressante avec l'Axe I/O, nouvel échelon de sa montée en gamme. L'interface offrira des enregistrements de qualité aux amateurs de M.A.O, et sera le compagnon parfait des guitaristes. La sortie Amp Out est un bonheur en utilisation quotidienne, véritable lien entre l'analogique et le numérique, et les divers réglages efficaces du Z-Tone permettront d'étendre simplement les possibilités d'un instrument. En dehors des boutons en plastique et de l'absence de l'USB-C, difficile de trouver à redire sur la copie que nous rend IK Multimedia.

L'interface Axe I/O d'IK Multimedia à 399 euros sur Amazon

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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