Test express des Powerbeats : Apple améliore ses écouteurs Bluetooth pour les sportifs

Par June, le

Apple revoit pour 2020 les Powerbeats3 en leur offrant le design, les fonctionnalités et le son des Powerbeats Pro, tout en conservant un tarif plus accessible et le fil reliant les deux écouteurs.

Test express des Powerbeats : Apple améliore ses écouteurs Bluetooth pour les sportifs

Un design et une fiche technique plus modernes



La présentation l'année dernière des Powerbeats Pro avait donné un coup de vieux aux Powerbeats3 qui conservaient leur fil entre les écouteurs, mais affichaient également un design nettement moins moderne. En mars dernier, le constructeur réglait le problème avec cette nouvelle itération présentée officiellement comme des Powerbeats Pro avec la même élégance, les mêmes performances hallucinantes, le même son puissant et la même résistance renforcée à l'eau et à la transpiration.

Retrouvez notre test en vidéo des Powerbeats Pro



Les powerbeats4 (désormais nommés simplement powerbeats par Cupertino) affichent donc un design revu, avec les cordons reliant les écouteurs déplacés à l'arrière de la boucle permettant de maintenir le périphérique sur les oreilles de l'utilisateur, et embarquent la puce H1 des AirPods Gen2/Pro et des Powerbeats Pro, avec les mêmes bénéfices à la clé, une connexion plus rapide entre les différents appareils, la commande vocale Dis Siri, et une latence contenue dans certains jeux.

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L'itération 2020 des powerbeats propose un bouton physique multifonction sous le logo Beats de l'écouteur droit, permettant de gérer l'écoute des morceaux, les requêtes via Siri et les appels téléphoniques, ainsi qu'un second bouton, toujours à droite, afin de gérer simplement le volume et un connecteur Lighting femelle pour la recharge. L'écouteur gauche propose un bouton d'allumage, également mis à profit pour l'appairage.

Test express des Powerbeats : Apple améliore ses écouteurs Bluetooth pour les sportifs


Les powerbeats sont livrés avec trois paires d'embouts (en sus de ceux installés d'origine), un court (21,5 centimètres) câble Lightning vers USB-A, ainsi qu'une pochette de rangement en nylon. L'autonomie en profite pour passer à 15 heures d'écoute, contre 12 heures sur l'ancien modèle, et la fonction de charge rapide Fast Fuel offrira 1h30 d'écoute pour 5 minutes de charge.

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L'arceau semi-rigide Earhook des écouteurs pourra être déformé afin d'offrir un maintien adapté à la morphologie de l'utilisateur. Une fois en place (cela prend plus de temps que pour un modèle sans arceau), il sera possible de pratiquer des activités physiques, y compris avec des mouvements rapides de la tête, sans jamais craindre de perdre les écouteurs. Les utilisateurs de lunettes, en fonction des modèles, pourront toutefois ressentir une certaine gêne lors de la mise en place. Les powerbeats sont des intra-auriculaires qui pénètrent légèrement plus loin dans les conduits auditifs de l'utilisateur que les AirPods Pro, il sera donc intéressant de pouvoir les essayer avant achat.

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Il faudra noter que la lecture de la musique ne sera pas mise en pause lorsque l'utilisateur enlève un écouteur. Il faudra donc gérer manuellement ce paramètre. Le codec AAC sera automatiquement utilisé lors de l'appairage avec iOS et macOS, et il sera envisageable via iOS/iPadOS de partager l'audio entre deux paires d'écouteurs, que ce soit des Powerbeats, Powerbeats Pro, Solo Pro, Solo3 sans fil, Beats Studio3, les BeatsX ou les AirPods/Pro.

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Un rendu sonore agréable



Les produits Beats, depuis le passage sous l'égide d'Apple, ne mettent plus en avant cette signature sonore exagérément axée sur les graves, au point de masquer une partie du spectre sonore. L'isolation passive des écouteurs laissera tout de même passer les sons extérieurs, ce qui peut s'avérer sécurisant pendant la pratique sportive, ou lors de l'utilisation dans la rue.

Test express des Powerbeats : Apple améliore ses écouteurs Bluetooth pour les sportifs


Le rendu sonore est assez homogène, avec une légère emphase sur les extrêmes, que ce soit les fréquences graves ou les aiguës, sans que cela ne dénature complètement le résultat. Les fréquences graves sont contrôlées, sans exagération ni effet boueux, la dynamique est satisfaisante (pour des écouteurs Bluetooth) et les médiums et aigus sont définis (avec une pointe d'agressivité, qui pourra rendre l'écoute prolongée fatigante pour les plus sensibles). Les powerbeats devraient ainsi pouvoir satisfaire leurs utilisateurs quel que soit le style écouté. Il faudra passer par l'égaliseur des différents programmes de lecture (Apple Music ou autres) pour peaufiner le rendu sonore selon les goûts de chacun, les Powerbeats étant dépourvus d'application dédiée.

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En communication, et comme pour une grande majorité d'écouteurs Bluetooth, la voix sera suffisamment claire dans un environnement peu bruyant, mais votre interlocuteur vous sera certainement reconnaissant d'utiliser le smartphone lorsque le bruit ambiant devient plus important.

Conclusion



Test express des Powerbeats : Apple améliore ses écouteurs Bluetooth pour les sportifs


A 149 euros, les powerbeats 2020 représentent un compromis intéressant pour ceux qui ne sont pas dérangés outre mesure par le fil reliant les deux écouteurs. En effet, si l'on fait abstraction du fil, les Powerbeats offrent presque tous les avantages des Powerbeats Pro avec une facture allégée de 100 euros. Evidemment, les sportifs seront le cœur de cible, avec un maintien assuré quelle que soit l'activité, et un rendu sonore satisfaisant pour accompagner l'effort.

Les Powerbeats à 149,99 euros sur Amazon
Les Powerbeats à 149,95 euros sur l'Apple Store

Les Powerbeats Pro à 249 euros

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