Test express de la barre de son Sonos Arc : AirPlay 2 et Dolby Atmos à 899€

Par June, le

Sonos commercialise la barre de son Arc, promettant une diffusion en Dolby Atmos et une compatibilité AirPlay 2.



Une conception soignée



La nouvelle barre de son affiche un design tout en courbes, des mensurations de 87 x 1141.7 x 115.7 mm (pour 6,25 kg), et embarque 11 haut-parleurs, autant d'amplificateurs de classe D (sans que la puissance ne soit spécifiée, comme pour les Rolls-Royce, il faudra se contenter d'un suffisant), ainsi que la compatibilité avec les bandes sonores Dolby Atmos et AirPlay 2.

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La barre de son de Sonos nous arrive dans une volumineuse boite comprenant, outre l'enceinte elle-même, un câble d'alimentation, un câble HDMI, et un adaptateur HDMI/optique. Niveau connectique, la nouvelle venue propose un port Ethernet 10/100 Mb/s, une entrée HDMI (compatible ARC et eARC), et du Wi-Fi 802.11 b/g 2,4 GHz.

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La qualité de fabrication et les efforts de finition du constructeur sautent aux yeux dès le déballage, avec une belle grille perforée métallique. Les grilles des côtés cachent deux haut-parleurs elliptiques qui seront épaulés par quatre autres éléments similaires en façade et deux autres orientés vers le haut pour la spatialisation verticale du Dolby Atmos. Pour les aigus, la barre de son s'appuie sur trois tweeters à dôme en soie, un pour la voie centrale et deux autres dotés chacun d'un guide moulé aux extrémités .



Sonos indique que le rendu de sa barre de son a été mis au point en partenariat avec des ingénieurs du son de renom, dont certains récompensés aux Oscars pour leurs œuvres. La barre comprend également 4 microphones longue portée, afin de capter les requêtes adressées aux assistants virtuels compatibles (Google Assistant et Alexa) et de permettre de calibrer le rendu à la pièce d'écoute (en sus du Trueplay).

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Aucune télécommande n'est fournie, un simple panneau tactile sur le dessus servira à augmenter ou diminuer le son, mettre en lecture ou en pause, et désactiver le micro intégré. Il sera toutefois possible d'utiliser la télécommande de votre TV, d'une éventuelle Apple TV, ou encore de passer par un assistant vocal pour avoir accès aux fonctions basiques.

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Contrairement aux Playbar et Playbase qui ne disposent que d'une entrée optique, la barre de son permet d'utiliser la fonction ARC si votre téléviseur est équipé d'une prise HDMI supportant cette norme, ce qui est à priori le cas des modèles de moins de cinq ans. Ceci permettra en sus de proposer quelques commandes vocales supplémentaires comme éteindre ou allumer à la voix la barre de son et le téléviseur. Si toutefois vous ne disposiez pas de la fonctionnalité ARC, Sonos propose dans le package un adaptateur optique qui permettra de relier l'Arc à votre TV, ou à un amplificateur audio/vidéo. Ensuite, l'ensemble de la configuration se fera via l'application Sonos. Les étapes sont bien détaillées et vous ne devriez pas rencontrer de problème majeur.

Application, AirPlay 2 et assistants virtuels



Sonos, comme pour l'accès aux divers services musicaux, prône l'ouverture, et propose de fait une compatibilité avec l'ensemble des assistants vocaux.En sus d'Alexa et de l'Assistant Google, Siri est aussi de la partie, toutefois, son intégration est moins poussée puisqu' il faudra alors passer par un iPhone, ou un iPad, afin de dicter vos requêtes à la barre de son. Si vous disposez d'une Fire TV d'Amazon, une simple commande vocale permettra de lancer la lecture d'un épisode de votre série favorite, directement sur votre téléviseur.

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La compatibilité AirPlay 2 permet aussi de voir apparaitre l'Arc aux côtés de vos autres enceintes compatibles, comme les HomePod/HomePod mini, dans l'interface idoine sur vos périphériques Apple, et de profiter ainsi du mode multiroom. Cela permettra aussi de diffuser le son sur la barre de son non seulement depuis Musique, mais aussi à partir de toutes les Apps supportant le protocole de streaming d'Apple.

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Contrairement à Cupertino avec les HomePod/HomePod mini, Sonos laisse la main à ses utilisateurs quant à l'égalisation, ce qui permettra d'adapter le rendu à votre goût, ou à l'espace dans lequel l'Arc sera installée. La fonction Trueplay est aussi disponible via un périphérique iOS, permettant de scanner les lieux avec le micro d'un iPhone/iPad, et d'adapter automatiquement le son de la Beam. Cette fonction laisse un petit goût de gadget, le gymkhana imposé vous fera déambuler dans votre pièce, et le résultat peut différer d'une tentative sur l'autre, avec plus ou moins de réussite selon les cas, et la disposition de la pièce à sonoriser. Cette fonctionnalité étant totalement optionnelle, ce n'est pas un véritable souci, et permettra aux allergiques aux réglages d'obtenir un rendu automatique, à la pertinence plus évidente dans une pièce aux volumes standards.

Un rendu impressionnant



Dès la première écoute, l'Arc impressionne par son rendu, qui semble provenir d'un appareil autrement plus volumineux. Les voix sont réellement bien restituées, avec des dialogues parfaitement intelligibles, assez proches de ce que l'on obtient avec une vraie voie centrale, et très éloignées de la bouillie offerte pour les systèmes de diffusion intégrés de la plupart des téléviseurs. Il sera de plus possible de les faire ressortir davantage grâce à l'option réduction du bruit accessible via l'application, ainsi que le mode son nocturne, réduisant les écarts de niveaux pour une séance tardive.

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L'ampleur du son est également frappante, l'image sonore est large et les effets de localisation du son à l'image sont bien mieux rendus que ce que l'on pourrait attendre d'une barre de son. Le rendu est vraiment dynamique, point important pour une utilisation en Home Cinema, et les fréquences graves réellement présentes, même sans adjoindre de caisson de grave. Du côté des aigus, ils ne sont pas étouffés par les autres fréquences et profitent d'une définition et d'une brillance fort satisfaisantes, le tout sans aucune agressivité. La puissance disponible sera amplement suffisante pour sonoriser la majorité des salons, les films d'action/aventure/science-fiction profiteront alors d'une ambiance sonore en adéquation avec le fracas visible à l'écran, et les scènes plus subtiles seront soulignées par des aigus cristallins. Les effets Dolby Atmos de verticalité seront toutefois moins poussés, les algorithmes de l'Arc ne permettant pas d'obtenir le niveau de présence offert par des enceintes dédiées. A titre personnel, je regrette simplement que le mode Loudness soit activé d'origine, rendant un peu moins intéressant le travail d'équilibre réalisé par les équipes techniques de Sonos.

Un système évolutif



Nous avons également pu pousser l'essai plus loin en adjoignant deux enceintes Sonos One et le Sub (de troisième génération) afin de nous rendre compte des possibilités d'évolution du système. La configuration est encore une fois enfantine, et l'ajout d'enceintes pour obtenir un système surround se fera en un clin d'œil.

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Les bass lovers seront ravis de l'ajout du caisson de grave, qui viendra soulager l'Arc du rendu des fréquences les plus graves. Le Sub est très capable, bien placé, il dynamisera à coup sûr les impacts des explosions et des coups de feu, sans modifier de façon désagréable la spatialisation. La puissance disponible est plus que confortable, nous obligeant à réduire nettement le réglage d'origine du Sub pour conserver une scène sonore agréable. Là encore, il s'agira d'une question de goût. Le caisson est bien conçu, totalement dépourvu de vibrations parasites, même à fort volume.

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Les deux Sonos One utilisées comme enceintes arrières, permettent aux bandes sonores de prendre vie en Dolby Digital, Dolby Digital Plus, Dolby TrueHD et LPCM multi-canal (depuis la mise à jour du 10 novembre 2020 et via une prise HDMI eARC uniquement), et de donner tout son sens au terme Home Cinema. L'application permettra de régler la puissance des enceintes en fonction de la distance les séparant du point d'écoute, et du type de médias, musique ou cinéma, avec deux réglages distincts.

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Conclusion



Test express de la barre de son Sonos Arc : AirPlay 2 et Dolby Atmos à 899€


Sonos réussi un joli coup avec sa nouvelle barre de son, proposant un produit bien fini qui ne dépareillera pas dans un salon design, capable de sonoriser les pièces les plus volumineuses, et offrant un rendu sonore maîtrisé, claire; ample et précis, d'un haut niveau pour une barre de son. L'Arc pourra de plus être complétée par une paire d'enceintes arrières et/ou un Sub afin d'étendre encore les possibilités offertes par le périphérique, sans la gestion des fils reliant les enceintes d'un système traditionnel. L'Arc sera le parfait compagnon d'une Apple TV afin de profiter des vidéos (dont celles en disponibles en Dolby Atmos) dans les meilleures conditions.

La barre de son Arc de Sonos à 899,99 euros
Le Sub de Sonos à 699 euros au lieu de 799,99 euros

L'enceinte Sonos One à 172,49 euros au lieu de 229,99 euros
L'enceinte Sonos One SL à 149,99 euros au lieu de 199,99 euros


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