iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique

Par Didier, le

L'iRig, pour quoi faire ?



Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique
Tout guitariste un peu geek aura essayé, au moins une fois dans sa vie, de brancher un instrument sur GarageBand. Si vous avez la chance de posséder une entrée analogique sur votre machine (ce n'est plus toujours le cas sur la gamme actuelle), vous aurez constaté que la prise est au niveau d'une entrée ligne, qui n'a pas les mêmes impédances que la sortie d'une guitare. Même chose sur iPhone/iPad, où l'entrée est, cette fois, à un niveau micro amplifié.

Il existe sur le marché de nombreux boitiers, certains USB, d'autres en sortie jack, qui permettent donc de jouer les pré-ampli. Les prix sont variables, tout autant que la qualité. Disons que sur Mac, rares sont les modèles incompatibles, et GarageBand est plutôt ouvert à toute interface qui se présente à lui.

iRig & iRig HD : à chacun son usage



L'iRig, premier du nom, s'est taillée une jolie réputation depuis sa sortie. Bon marché, de bonne qualité, il convient à la majorité des besoins amateurs. Produit par l'italien IK Multimedia, spécialiste des technologies musicales, l'éditeur ne s'est pas improvisé accessoiriste audio (comme c'est le cas de nombreux constructeurs) et possède depuis longtemps, tout un écosystème dédié à la musique numérique. Ce sont également des fans d'Apple de la première heure et il est même bien difficile de trouver le mot PC sur leur site !

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


L'iRig HD est donc disponible depuis quelques semaines seulement (juin 2013). Contrairement à son petit frère, proposé à 29€, la version HD se classe plutôt sur du milieu de gamme, avec un positionnement tarifaire autour de 80€. Si la finalité est la même, les deux produits sont pourtant bien différents. Là où l'iRig utilisait l'entrée jack du Mac (ou de l'iPhone/iPad), son grand frère se rapproche des interfaces modernes, en se branchant sur une connexion numérique.

Le choix de l'un ou l'autre dépendra évidemment de votre budget, mais surtout, des usages. Pour une utilisation ponctuelle sur GarageBand, l'iRig se révélera bien suffisant. En revanche, si vous faites parti d'un groupe et/ou que vous souhaitez enregistrer une petite maquette, alors préférez la version HD.

Finition exemplaire, connectique complète



Qui dit connexion numérique, exige de fait un peu de câblage. Heureusement, vu le prix, le constructeur n'est pas chiche avec les adaptateurs. L'objet est livré -de base- avec les embouts de la prise Dock de l'iPhone classique, le câble Lightning (iPhone 5, iPad 4) et évidement, un connecteur USB si vous souhaitez vous brancher sur un ordinateur. Nul besoin de racheter des adaptateurs, tout est dans la boite.

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


On branche donc la guitare sur le port jack d'un côté, puis l'on choisit la bonne sortie (USB, Dock, Lightning) suivant le récepteur. Sur iPhone/iPad, l'objet utilise le connecteur numérique, ce qui empêche de recharger votre téléphone/tablette tout en jouant, un peu dommage si vous êtes sur la fin de la batterie. Précisons tout de même que l'objet est peu gourmand en énergie, et dégrade assez peu l'autonomie de l'hôte, sur lequel il pompe pourtant le courant nécessaire à son fonctionnement.

Revêtu d'une petite peau an matière noble et caoutchouteuse (qui prend bien la poussière), l'iRig HD donne immédiatement une sensation de qualité. La finition est exemplaire, les ajustements parfaits et l'on n'aura pas peur de le transporter dans la poche tant le boitier parait résistant aux agressions extérieures. De la longueur d'un stylo (10cm), il n'est pas beaucoup plus large qu'un connecteur jack (2x3cm), ce qui permet de la balader assez facilement. C'est d'ailleurs là le point fort de l'iRig, par rapport à d'autres boitiers, d'autant que l'objet ne pèse que 35 grammes !

Pour le reste, on retrouve un témoin de niveau du signal ainsi qu'un réglage du niveau sonore. L'iRig HD est simple, fonctionnel et se branche en quelques secondes.

Un son de qualité



Une fois en place, l'iRig HD indique immédiatement si le niveau d'entrée est correct. La diode bleue vire en effet au vert si tout est bon, mais passera à l'orange voire au rouge si la sortie de la guitare est réglée trop fort. La molette du gain -accessible directement sur l'iRig- offre également une seconde zone de contrôle, ce qui peut s'avérer pratique avec certains instruments.

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


L'iRig HD permet un enregistrement 24 bits en 44 ou 48Khz, de quoi contenter bon nombre de musiciens amateurs.

Le niveau d'entrée maximum s'étale de 330 mVpp à 7 Vpp, ce qui permet de brancher tout type de basses et guitares, voire même des synthés, claviers et autres mixers.

Le gain permet une variation (assez importante) de 26 dB et le bruit d'entrée est affichée à -97 dB RMS.

Certains nous ont demandé si l'iRig HD pouvait convenir à un micro, un usage peu recommandé par le constructeur. La réponse est plutôt non, le niveau de sortie d'un micro XLR traditionnel étant bien plus bas que celui d'une guitare. Ça peut marcher en guise de dépannage (en augmentant le niveau d'entrée au max et avec le gain bien poussé.) mais vous aurez beaucoup de bruit et le résultat sera assez médiocre. Autant investir dans un iRig Pre, un accessoire totalement dédié aux micros, et qui possède même une alimentation Phantom intégrée.

GarageBand ou AmpliTube : le choix est vaste



Si les utilisateurs de Logic se seront certainement tournés vers des boitiers plus haut-de-gamme, les amateurs se contenteront évidemment de , le logiciel d'Apple livré avec tous les Mac. Il faudra en revanche passer à la caisse si vous avez besoin de la GarageBand.

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


IK Multimédia livre également son boitier avec AmpliTube, un logiciel maison développé depuis de nombreuses années, d'abord en guise de plug-in, puis en logiciel autonome sur Mac, AmpliTube tout récemment. On ne va pas ici refaire un test complet, mais le soft est de qualité, propose de nombreux effets dont certains sont certifiés par les constructeurs d'ampli (Fender etc.). Vous pouvez d'ailleurs tester la AmpliTube CS, histoire de vous faire une idée.

Souvent, on aime bien GarageBand lorsqu'il s'agit de faire des enregistrement, tandis qu'AmpliTube est (selon nous), plus riche dans les sonorités et les effets proposés, ce qui le rend avant tout destiné à du live. Mais là encore, à vous de voir, les puristes vous diront toujours que rien ne pourra remplacer un bon vieux mur de Mashall…

Une petite astuce pour mixer les entrées



Si l'iRig est parfaitement reconnu par GarageBand (et consorts), le programme a un défaut un peu gênant : il n'est pas possible de choisir plusieurs entrées en simultané. Si vous jouez tout seul, ce n'est pas un souci, mais si comme ici, vous êtes au moins deux à vous brancher chacun sur une entrée, c'est vite le casse-tête.

Prenons l'exemple simple d'une guitare branchée sur l'iRig HD et d'un micro relié à un pré-ampli que vous branchez sur le Mac par l'entrée ligne. GarageBand vous demandera alors de choisir entre les deux :

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


Pour pallier cette limitation, on va simplement créer une entrée mixte grâce à l'utilitaire Midi. Pour cela, allez dans MacintoshHD -> Applications -> Utilitaires et lancez Configuration Audio et Midi. Suivant les version d'OS X, l'interface peut s'avérer différente.

Avec l'icône "+" en bas à gauche, choisissez Créer une entrée agrégée. Cochez ensuite les entrées que vous souhaitez utiliser (entrée intégrée et iRig, dans notre cas). Notez que vous pouvez ajuster le volume en dépliant la ligne nouvellement créée (sur la gauche).

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


Il suffit enfin de choisir cette entrée par défaut dans les préférences de GarageBand. Puis, pour chaque piste, l'ensemble des canaux (micro et guitare) seront ainsi disponibles !

Et en pratique, ça donne quoi ?



D'une manière générale, le son nous est apparu très clair, sans distorsion audible et nous n'avons pas noté de bruit parasite particulier. Si l'objet n'est pas vraiment destiné à équiper les professionnels du secteur, on peut tout à fait considérer l'usage de l'iRig HD pour des petits concerts correctement sonorisés.

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


Conclusion



Amateurs de musique et de technologies Apple, l'iRig HD fait déjà parti des must-have, tout comme son petit frère sorti il y a quelques années. Sans être au niveau des consoles M-Audio à plusieurs centaines d'euros, l'objet se destine à un public amateur, voire occasionnel, pour qui l'usage de GarageBand et d'AmpliTube suffit largement.

Illustration : iRig HD : branchez la guitare sur votre Mac, iPhone et iPad, en qualité numérique


Le prix est contenu, la finition exemplaire, la qualité sonore très correcte et l'objet est facilement transportable. Que demander de plus ?

La seule vraie critique concernera le branchement sur iPhone/iPad, qui ne permet pas de recharger l'appareil. Il faudra donc bien penser à brancher l'adaptateur secteur avant de partir, sous peine de ne pouvoir jouer qu'un temps limité.

S'il fallait pinailler, on aurait aussi aimé une sortie casque, mais vous pouvez toujours utiliser celle de l'appareil (Mac/iPhone) en ayant pris soin d'activer le retour sur le logiciel.

Pour le reste, le produit frise le zéro défaut, ce qui nous pousse à vous le recommander chaudement sur Mac4Ever !

Disponibilité et compatibilité



L'iRig HD est disponible dès à présent et à entre 80 et 100€ chez Apple et amazon.
L'iRig (simple) est toujours disponible amazon

iRig HD est compatible avec les iPhone 5, iPhone 4S, iPhone 4, iPod touch (5G et 4G), iPad 4, iPad 3, iPad 2, iPad et iPad mini. sous réserve d'avoir installé iOS 5.1 minimum. Et évidemment, tout Mac avec un port USB.

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