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Le secret des origines de l'iPhone, le livre polémique avant même sa sortie

Par Laurence, le

Le journaliste Brian Merchant a entrepris une quête assez particulière, celle de remonter aux origines de l'iPhone, et d'en livrer les secrets -à l'occasion des 10 ans de l'appareil- sous la forme d'un livre : The One Device: The secret history of the iPhone. À paraître le 20 juin (et disponible en France le 22 juin sous plusieurs formats), l'ouvrage se veut être une suite de révélations chocs concernant les coulisses du smartphone pommé qui ne font pas l’unanimité.

Certaines sont connues, d'autres moins : le recrutement des meilleurs ingénieurs, le culte du secret poussé à l'extrême, la déraison dans le travail avec d'innombrables heures supplémentaires, les méthodes managériales plus que contestées du grand patron, les altercations entre Phil Shiller et Steve Jobs ou les divergences d'opinions (décrites comme des véritables clashs de personnalités), les discussions interminables sur les détails, l’influence du Rzr etc...

Illustration : Le secret des origines de l'iPhone, le livre polémique avant même sa sortie


Selon l'auteur, l'une des plus grandes forces d'Apple est de rendre sa technologie simple et facile à utiliser. À l'opposé, la conception de l'iPhone était tout sauf évidente, même si les ingénieurs se rejoignent pour affirmer que le processus était souvent fascinant.

Phil Schiller aurait surenchéri : Et puis nous avons eu un grand succès appelé l'iPod. C'était le matériel iPod et le logiciel iTunes. Et cela a vraiment changé la vision de chacun vis à vis d'Apple, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'entreprise. Et les gens ont commencé à se demander : Eh bien, si vous pouvez avoir un gros succès avec l'iPod, que pouvez-vous faire d'autre? Et les gens suggéraient une idée : faites une caméra, faites une voiture, des choses folles.

Illustration : Le secret des origines de l'iPhone, le livre polémique avant même sa sortie

Il n'y aurait pas eu d'iPhone sans iPod, aurait dit Tony Fadell.


Brian Merchant insiste sur le côté mythique de l'iPhone : tous les intervenants se seraient accordés à penser qu'avant l'iPhone, les téléphones portables étaient sans intérêt, à la limite du déchet... Le dégoût aurait été à ce point généralisé que la réflexion était apparue inéluctable : Oh mon Dieu, nous devons nous en occuper et nettoyer ce marché aussi, pourquoi Apple ne fait-elle pas un téléphone ?

Parmi les acteurs du projet, Andy Grignon aurait décrit le moment où Steve Jobs découvre la fonction navigateur internet sur un des premiers prototypes, décrétant : C'est une connerie. Je ne veux pas cela. Je sais que cela fonctionne, je l'ai bien compris, merci, mais c'est un truc de merde.

Illustration : Le secret des origines de l'iPhone, le livre polémique avant même sa sortie

La fameuse Brasserie de l'hôtel Thoumieux, où les premières discussions auraient eu lieu... (image Guide Michelin)


L’auteur décrit enfin une véritable guerre de religion entre l'équipe iPod et l'équipage Mac OS, et c’est sans doute le passage le plus contesté du livre. Lorsque la roue de l'iPod a été exclue et que le tactile a pris le dessus, la principale question était de savoir comment créer le système d'exploitation du téléphone, étape critique qui déterminerait si l'iPhone serait positionné comme un accessoire ou comme un ordinateur mobile.

L'un des premiers objectifs a été de démontrer que le "scrolling" -qui avait tant dérangé Jobs lors des premiers tests- fonctionnerait avec un OS simplifié. Selon Williamson, cela a permis d'emporter la décision : Nous n'allons pas avec l'équipe de l'iPod, nous allons avec OS X. Le logiciel pour l'iPhone aurait été alors construit par la mafia NeXT de Scott Forstall (!), le matériel irait au groupe de Fadell et l'iPhone disposerait d'un écran tactile.

Le nombre d'anecdotes est énorme. Pour autant avant même sa sortie, le livre subit de vives critiques de la part de Cupertino. Certains faits -notamment le rôle de Shiller concernant le clavier tactile- sont déjà vivement contestés et font l’objet d’un règlement de compte directement sur Twitter, notamment par Phil Shiller ou Tony Fadell, qui en appellent à l'auteur pour revoir sa copie. Ces derniers dénoncent les descriptions et les propos qu’ils jugent dégradants et inexacts.

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Le nouveau Mac Pro est enfin là ! Certes, sont prix est élevé, mais la cible est très claire : les ultra-pro. Vous pouvez acheter sans crainte, (presque) tout est modifiable dans le temps et les modules MPX sont proposés à part par Apple.

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489€ pour cet iPhone 8 revisité avec puce A13, WiFi 6 et de meilleures capacités photo (mode portrait etc.). C'est le bon-plan de 2020, même si les fans des grands écrans, de Face ID et d'une bonne autonomie préféreront le XR ! Attention, un nouveau modèle semble envisagé pour début/mi 2022...

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Nouveau design (hérité de l'iPad Air 4 et des iPad Pro), nouveaux capteurs photo, nouveau format d'écran, son stéréo, USB C... Les nouveautés ne manquent pas pour cette cuvée 2021, qui tranche avec le moule vieillissant et pourtant réutilisé depuis des années par Apple. Mais à 559€ en 64Go, la tablette vient gentiment taquiner les tarifs de ses aînées, si bien que son positionnement prend tout de suite des allure de petites tablettes professionnelles

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Après avoir fait son grand retour en 2019, l'iPad Air revient avec une 4e déclinaison. On pourra découvrir un processeur A14 Bionic, gravé en 5nm -une première mondiale. L'écran de10.9" offre une résolution de 2 360 x 1 640 pixels à 264 pixels par pouce (ppp). Si tout en bas, on a droit enfin à un connecteur USB-C, avec une charge à 20W, tout en haut se trouve TouchID sur le bouton de démarrage.

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La nouvelle place de l'iPad 9 est plus compliquée à tenir cette année, pour cette tablette d'entrée de gamme, qui évolue timidement. Pour autant, elle ne manque pas d'atouts, comme le prix, l'écran large et lumineux, la prise en charge du Pencil, l'autonomie très correcte, son capteur frontal Ultra Grand-Angle et le chargeur USB C fourni. Le tout dans un design tout de même très daté.

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5G, Thunderbolt, puce M1, 16Go de RAM, 2To de stockage, écran HDR... L'iPad Pro M1 n'a rien à envier à un MacBook Pro 13" ou presque ! Hormis macOS, c'est même le Mac qui pourrait être un peu jaloux, face à un écran tactile de cette qualité, de la connectivité au top et un accès aux accessoires les plus rapides du marché.

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L'Apple Watch Series 3 reste au catalogue (mais peut-être plus pour longtemps ?) et constitue une bonne alternative à la Series 5, même si son écran est un peu plus petit et qu'elle ne propose pas certaines fonctionnalités inédites, comme l'ECG, l'écran allumé en permanence ou la détection de chute, propres à la nouvelle version. Pesez bien le pour et le contre, sachant que ces montres connectées évoluent beaucoup d'une année sur l'autre et son rapidement obsolètes (la première Apple Watch ne prend pas en charge watchOS 5/6 par exemple, alors qu'elle ne date que de 2015)

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L'AirTag est avant-tout destiné à ne pas égarer ses affaires, mais Apple ne veut pas parler de traqueur, respect de la vie privée oblige. Pourtant, ces petites balises bluetooth fonctionnent très bien pour suivre certaines personnes. Avec sa simplicité d'usage, la petite balise bénéficie d'un vrai réseau Bluetooth mondial et d'une localisation proche très efficace.

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la nouvelle Apple Watch Series 7 propose des bordures plus fines, une certification IP6X pour la poussière et WR50 pour l'eau, un écran plus grand et un clavier AZERTY avec QuickPath permettant de glisser le doigt de lettre en lettre. L'écran est 70% plus lumineux en veille, avec une dalle plus résistante, et une autonomie similaire aux générations précédentes. Disponible en 41 et 45 mm, elle n'affiche pas augmentation de tarif.

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L'Apple TV 2015 est sortie fin 2015 et Apple le garde au catalogue malgré l'arrivée de la version 4k. Avec en prime, une petite baisse de prix ! Si vous n'avez pas de TV 4k, cela reste une bonne affaire.

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Apple met à jour sa petite boite avec quelques petites nouveautés intéressantes, comme une puce A12, un retour eARC, du HDMI 2.1 ou encore une toute nouvelle télécommande ! Et d'ailleurs, si c'était elle, la star de cette année ?

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Après une petite mise à jour en juillet 2015 (même processeur que l'iPhone 6 et un capteur de 8MP), Apple a enfin daigné mettre à jour son baladeur en 2019. Mais les nouveautés sont maigres : processeur A10 (iPhone 7) et 256Go de stockage au maximum. Pour le reste, rien ne change, sauf le prix, qui prend 20€ en entrée de gamme et qui atteint les 469€ pour le haut de gamme ! Assez décevant pour un produit dont le design et les caractéristiques nous ramènent presque 4 ans en arrière...

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