Test express du Pro Thunderbolt 4 Dock de Belkin : 12 ports pour 464€

Par June, le

Nous avons pu passer quelques jours avec le nouveau Pro Thunderbolt 4 Dock de Belkin doté de 12 ports.

Test express du Pro Thunderbolt 4 Dock de Belkin : 12 ports pour 464€


Un dock Thunderbolt 3/4 ? Pour qui, et pourquoi ?



Nous l'avions déjà évoqué lors d'un précédent comparatif, les docks Thunderbolt 3 et 4, et leurs cousins moins musclés en USB-C, profitent en premier lieu aux possesseurs de MacBook Pro/MacBook Air, équipés exclusivement de cette connectique. Il faut alors posséder un bouquet d'adaptateurs, afin d'être certain de pouvoir faire face à toutes les éventualités.

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Les docks Thunderbolt proposent de concentrer en leur sein tous les ports essentiels pour une utilisation sereine. En sus, ils dispensent à l'aide d'un unique câble l'énergie nécessaire au fonctionnement du MacBook Pro/MacBook Air, permettant de laisser le chargeur dans le sac pour les déplacements. Nombreux sont les utilisateurs, même professionnels, à ne plus posséder qu'une machine portable, les docks permettent alors de disposer d'un poste fixe, avec écrans et périphériques constamment connectés, nécessitant la connexion du seul câble Thunderbolt. Bien entendu, les machines de bureau équipées d'un port Thunderbolt peuvent aussi profiter du surplus de ports offerts par ces solutions.

Différences entre Thunderbolt 3 et 4



Le débit maximum du Thunderbolt 4 n'est pas plus rapide que la norme précédente (40 Gb/s), mais les exigences matérielles ont été revues à la hausse. Les périphériques Thunderbolt 4 doivent donc pouvoir se connecter à au moins deux moniteurs 4K, contre un pour le Thunderbolt 3, et la dernière norme prend en charge les lignes PCIe à 32 Gb/s (contre 16 Gb/s pour le Thunderbolt 3). De plus, un périphérique Thunderbolt 4 devra impérativement permettre d'alimenter la machine hôte (ce qui n'était pas forcément le cas avec le Thunderbolt 3), prendre en charge l'USB 4, et intégrer une protection Intel VT-d contre les attaques d'accès direct à la mémoire (DMA).



Les docks Thunderbolt 4 peuvent également proposer jusqu'à 4 ports Thunderbolt 4 (un pour la machine hôte et trois pour les périphériques externes), et les câbles de deux mètres certifiés sont universels et proposeront les capacités maximales de la norme (en Thunderbolt 3, il fallait passer par un câble actif pour cette longueur). Dans la gamme Apple, les Mac Intel depuis 2016 proposent du Thunderbolt 3 (sauf le MacBook 12" qui ne disposait que d'un unique port USB-C), tout comme les Mac M1 malgré l'affichage ambigu Thunderbolt/USB 4 des fiches techniques sur les pages produits officielles. Seuls les derniers MacBook Pro M1 Pro/M1 Max et le Mac Studio disposent de ports Thunderbolt 4.

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Et la suite me direz-vous ? L'été dernier, le vice-président exécutif d'Intel, Gregory M Bryant, a publié sur Twitter une série de clichés provenant de sa visite d'un centre de recherche, avant d'en retirer un sur lequel on pouvait apercevoir une fiche sur le mur évoquant une connexion physique atteignant 80 Gb/s basée sur le connecteur USB-C et s'appuyant sur la technologie de modulation PAM-3 (pour Pulse Amplitude Modulation et permettant d'encoder une information sur 3 bits et deux cycles à l'aide de -1, de 0 et de +1, en lieu et place des 0 et des 1 de l'encodage sur un cycle NRZ) ressemblant fort à ce que pourrait être le Thunderbolt 5. Reste à savoir quand le Thunderbolt 5 sera mis sur le marché et quelles seront les premières machines Apple à le proposer. Cupertino ayant affirmé lors de la sortie du Thunderbolt 4, nous restons attachés à l'avenir du Thunderbolt et le prendrons en charge sur les Mac avec des puces Apple Silicon.

Présentation



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Le Pro Thunderbolt 4 Dock de Belkin nous arrive dans une boîte aux couleurs de la marque (vert et blanc) contenant, outre le dock en lui-même, un câble Thunderbolt 4 vers Thunderbolt 4 de 78,5 centimètres, ainsi qu'une alimentation fabriquée par Moso et fournissant jusqu'à 120W (22V/5,45A)

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Le dock propose un port Thunderbolt 4 avec Power Delivery 90W (suffisant pour l'ensemble de la gamme portable de Cupertino à l'exception des MacBook Pro 16 pouces lancés au galop et eux-mêmes connectés à différents périphériques gourmands) pour connecter la machine hôte, un port Thunderbolt 4, un port USB-C 3.1 Gen2, deux ports USB-A 3.1, deux ports USB-A 2.0, un port Gigabit Ethernet, deux ports HDMI 2.0, une entrée/sortie audio en mini jack 3,5 millimètres, et un lecteur de cartes SD UHS-II.

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A l'usage



Le dock Thunderbolt 4 de Belkin est bien construit et dispose de 12 ports, ce qui pourra satisfaire de nombreux utilisateurs, particulièrement ceux qui souhaitent un modèle avec deux ports HDMI 2.0. Toutefois, le modèle de Belkin ne profite pas d'un des avantages du Thunderbolt 4 pour proposer jusqu'à trois ports Thunderbolt supplémentaires (il propose deux ports TB4, comme ce dont disposaient la majorité des docks Thundertbolt 3).

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Aux côtés d'un iPhone 12 Pro


Autre point à noter, le port servant à relier la machine hôte est en façade, et l'alimentation à l'arrière. Cette disposition (adoptée par de nombreux constructeurs) a l'avantage de rendre le connecteur simplement accessible sans avoir à accéder à l'arrière du périphérique, mais implique également qu'il y aura un câble de connecté en permanence (sauf à ne pas relier le dock à la machine hôte) des deux côtés. Personnellement (et c'est tout à fait subjectif), je préfère lorsque le port destiné à la machine hôte est à l'arrière, tout comme l'alimentation, ce qui me permet d'avoir une configuration propre. Le port Ethernet se limite également au Gigabit, ce qui pourra chagriner quelques utilisateurs souhaitant profiter au minimum de 2,5 GbE. Attention, certains utilisateurs de dock Thunderbolt connectés à un Mac sous macOS 12.3 rencontrent actuellement des soucis avec les ports Ethernet qui se déconnectent lorsque la machine passe en veille (il faut alors déconnecter/connecter le câble Thunderbolt ou Ethernet), ce qui devrait être corrigé lors de la prochaine mise à jour de Monterey.

Le dock Belkin Pro Thunderbolt 4 Dock à 464,54€

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