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Scandale : ce prototype d’Apple I mis aux enchères est-il une arnaque ? (Woz a un doute !)

Par Laurence, le

Le mois dernier, un Apple I est apparu dans une vente aux enchères chez RR Auction, qui se clôturera le 18 août. Pour le moment, elles s’élèvent actuellement à 407 029 dollars à la 19e offre mais certains remettent en cause l’authenticité de l’objet, à commencer par Steve Wozniak ! Beaucoup suggèrent en effet que les affirmations concernant la carte mère pourraient ne pas être tout à fait correctes.

Il faut dire que le texte accompagnant l’Apple I est digne d'une épopée geek des temps modernes. Ainsi, cette machine aurait été utilisée par Steve Jobs pour faire une démonstration à Paul Terrell, le propriétaire de The Byte Shop, et le convaincre d’en acheter 50 unités, marquant les tout débuts de l’aventure de la Pomme. Les composants auraient été soudés à la main par Woz. L'ordinateur aurait été remis à son propriétaire actuel au début des années 90 par Steve Jobs. Répertorié comme n° 2 dans le registre Apple-1, il aurait été retrouvé par miracle, après avoir été perdu.

Scandale : ce prototype d’Apple I mis aux enchères est-il une arnaque ? (Woz a un doute !)


Mais une telle histoire interroge, certaines informations étant remises en cause. Tout d'abord, Steve Wozniak dit n'avoir pas pu authentifier l’objet comme faisant partie des premiers ordinateurs Apple I, qu’il a effectivement lui-même soudés . Il indique ne pas pouvoir identifier la génération exacte de cette carte. Pour Paul Terrell qui se rappelle for bien de la démonstration, la carte mise aux enchères pourrait être un des modèles de production (un des 50 ordinateurs commandés) et non un prototype. Un autre expert estime pour sa part qu’il n’aurait rien à voir avec la boutique de ce dernier, mais qu’il serait juste un prototype créé avant une production de masse, avec -peut-être- quelques modifications apporté par Woz.

Face à ces soupçons, Corey Cohen -expert Apple-1- se défend. Il a examiné et authentifié ce Mac en 2022. Il précise que le travail des soudures est caractéristique du travail de Woz. Le matériau utilisé est celui d’avant la production de masse (soit un matériau composite et non de la fibre de verre qui viendra plus tard). Quand au propriétaire du magasin, il pense qu'il se souvient certainement mal de cette époque : Les souvenirs des gens peuvent être erronés, mais vous ne pouvez pas argumenter avec les faits. Et nous avons les preuves.

Affaire à suivre...

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